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FIEBRE ATLÉTICA

El pasado domingo 18 de Marzo,León acogió la décima edición de su Media Maratón,  cita que va calando cada vez más entre nosotros, como un evento deportivo tradicional en la ciudad.

Más de 5.000 atletas (profesionales y populares), se echaron a la calle para completar un recorrido modificado, variación que gustó a la mayoría de los participantes.

Dignos de admirar aquellos hombres y mujeres que -con una edad ya avanzada-,aceptaron el desafío y lo lograron.Enorme aplauso para ellos. Resultaba curioso también,ver alguno ataviado con la bandera de España en pleno esfuerzo, y hasta otro corriendo,a la vez que empujaba el carrito de su niña pequeña.Coordinación a prueba de bomba.

Cabe destacar igualmente, el carácter cercano y noble de todos;varios de ellos/as, te agradecían sinceramente las voces de ánimo, cuando pasaban cerca de ti.

En la Categoría Absoluta Masculina resultó vencedor Sergio Sánchez (1:09:03), por delante de Habib Zahraoui y Alejandro Martínez. Talento natural el de este leonés que -posiblemente-, nos sorprenda con nuevos retos en un futuro cercano.La Categoría Femenina registró el triunfo de Mónica Gutiérrez (1:17:20), por delante de Laura Sánchez y Menchu Llamazares.

¡Os espera 2019!.

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NUEVOS TIEMPOS

 

El deporte español, vivió a partir de Barcelona 92, su gran eclosión. Esas 22 medallas con 13 oros,supusieron iniciar una nueva era llena de éxitos.Lógicamente, el Atletismo no fue ajeno a la hazaña, con 4 preseas (Cacho,Plaza,Peñalver y García Chico).

En los Juegos Olímpicos posteriores no mantuvo la misma línea, siendo sostenido por los/as marchadores básicamente. Iban saliendo voces críticas, frente a la gestión del eterno presidente José María Odriozola. Aunque el dirigente esgrimía ciertas razones estructurales para diferenciarnos de otros países, la realidad de Pekín y Londres fundamentalmente,daba pie a pensar en un final de ciclo, y cambio radical. Tantos años la misma persona en la poltrona, nunca es bueno. Un estilo quizá demasiado presidencialista, le granjeó enemigos.

En Noviembre de 2016, el ex triplista Raúl Chapado,asume el mando de la RFEA.Uno de sus objetivos fundamentales, trabajar mucho con la base (en los colegios principalmente) y buscar nuevos talentos.

15 meses después de esa declaración de intenciones,puede decirse que atisbamos tiempos de bonanza.Nombres como María Vicente,Jael Bestué o Sara Gallego, buen botón de muestra.

En edad senior, también podemos apuntar cosas muy positivas.Atletas como Óscar Husillos,Lucas Bua,Samuel García (Relevo 4 *400),Saúl Ordóñez,Alvaro de Arriba,Jorge Ureña,Adel Mechaal o Ana Peleteiro ejemplos claros.Hay relevo después de la mejor atleta española de la historia,Ruth Beitia Vila.

El pasado Campeonato del Mundo de Atletismo en Pista Cubierta Birmingham 2018, mantuvo esta senda.Y faltó una guinda al pastel, por 2 milímetros…….. Los que separaron al palentino Oscar Husillos Domingo del título.

Su temporada bajo techo estaba siendo espectacular,con récords de España en 200 metros lisos (20:68,València), y 400 (45:86,Madrid). Mejor momento físico y mental sin duda. Así llegó a la cita universal, con la idea de acercarse o mejorar el segundo registro. Tapado y sin que le mirasen los focos.Menos presión.

Sensaciones inmejorables en semifinales, solo quedaba la rúbrica perfecta. Y en un escenario adecuado, voló sobre el tartán para batir el R.Europa, y dejarlo en 44:92!. Impresionante. ¡Campeón del Mundo con 24 tacos!.La entendida afición británica, se frotaba los ojos ante este nuevo prodigio de la velocidad europea, nacido en Astudillo.

Euforia, alegría, felicidad etc. Sin embargo -y cuando estaba siendo entrevistado por TVE-, llega un terrible jarro de agua fría. ¡Descalificado!. Del infinito al 0 en 1 segundo. Triste, desolado,abatido, contrariado etc. Así de cruel y duro. Fuera de carrera por pisar una línea, antes de salir a calle libre. ¿Seguro?. A primera vista, parecían haberse equivocado los jueces.1,2,3,25,75 repasos…… Polémica habemus.

Después de reuniones, decisiones, charlas y demás, se dió carpetazo al asunto.Tocó con el talón, esa dichosa raya. Adiós muy buenas, incluso el propio protagonista, lo aceptó con deportividad exquisita.España tiene campeón para rato.

No quedó ahí la cosa, porque nuestros atletas de 800, dieron el callo a tope. Un salmantino, Alvaro De Arriba, se coló en la final pese a su tremendo resfriado, para acabar 6º. Y a la chita callando, un berciano corajudo y tenaz, Saúl Ordóñez, lograba la mayor gesta de su carrera,con ese sensacional bronce (plata en principio por otro caso igual al de Husillos, luego rectificado). Colomán Trabado, ya tiene sucesor.

Ana Peleteiro Brión, talento puro.La saltadora gallega de 22 años,apuntaba enormes maneras ya desde muy joven. Por eso quedó Campeona Del Mundo Junior en Barcelona 2012. Debemos ponernos en la piel de ella, no resulta sencillo asumir éxitos tan pronto!. De hecho, anduvo en un tris de retirarse hace 3 años……

Por fortuna,Iván Pedroso se cruzó en su camino y…….

Los resultados saltan a la vista. 5ª en el Europeo de Pista Cubierta (14:20 y 14:13),7ª del Mundial Absoluto 2017 (14:23). Amplio margen de mejora.

En tierras inglesas, superó sobradamente sus notables registros.Nunca olvidará ese 4º intento de 14:40 metros!.Día D,Hora H,cuando más complicado resulta sacarlo (tercera tras Rojas y Williams).Madera de campeona.

El atletismo español,vivito y coleando.

JUEGOS OLÍMPICOS DE INVIERNO PYEONGCHANG 2018

Hace unos días, acabó en Corea del Norte, otra edición más de los Juegos Olímpicos de Invierno.Un gran evento mundial, que pareció escenificar cierta paz y concordia, entre la nación comunista/Corea del Sur. Para sorpresa de muchos analistas políticos,ambos países desfilaron juntos en la Ceremonia de Apertura. Este gesto de buena voluntad,contrarió bastante a los altos cargos estadounidenses,que se mostraron incrédulos al respecto.

Tradicionalmente,España nunca ha destacado en esta cita.Solo los hermanos Fernández Ochoa (Paco,oro en slalom Sapporo 72), y Blanca (bronce en Albertville 92), subieron al pódium.Junto a ellos,otra figura aislada como María José Rienda,Carolina Ruiz,Queralt Castellet,Juan Jesús Gutiérrez y poco más.

Esta vez sin embargo,nos dejaron muy buenos momentos y motivos, para recordarlos con cariño. Por primera vez en la historia, dos deportistas españoles sacaron chapa. Las quinielas apuntaban como metal casi seguro,al patinador madrileño Javier Fernández.Sus 6 títulos europeos y 2 mundiales, le colocaban con la vítola de favorito, junto a los japoneses Hanyu (dos oros consecutivo) y Shoma Uno.

Tras un programa corto de nivel,se colocó segundo pero el joven nipón,le arrebató esa plata al día siguiente,por escaso margen. Polémica con la puntuación de los jueces.

De todas formas, fuera aquella dolorosa espina de Sochi 2014 (4º). Broche perfecto para su extraordinaria carrera deportiva. A punto de cumplir 27 años,muy pocas metas le quedan ya por alcanzar,en la profesión.

En un futuro,quería ser entrenador profesional,e impulsar los deportes de hielo aquí,

Totalmente inesperada la otra presea.Llevó firma de un ceutí (criado en Málaga desde pequeño),Regino Hernández. El snowboarder andaluz, llegó a Pyeonchang en el mejor momento de forma posible,y ahí tenemos el resultado. Lucas Eguibar partía con el cartel de outsider pero,no tuvo el día.

Regino sin embargo,iba más tapado y……. Salvo la primera eliminatoria,ganando con cierta autoridad Cuartos de Final y Semifinales. A la final por la puerta grande!.

El francés Vaultier, no dió opción a nadie.Número 1 sin discusión.Algunos querían restar méritos al español por caerse tres de sus rivales en la manga decisiva pero -como bien dice José Luis Abajo “Pirri”-,la mala suerte es relativa…..

Auténtico milagro el de este chico,en un país con solo 100 licencias!.Para el recuerdo quedará también, la vibrante narración del periodista José Manuel Tallada (Eurosport).Se te ponían los pelos de punta escuchándole.

Sin llegar al nivel de los anteriores pero, cumpliendo bravamente, me gustaría destacar asimismo a la catalana Queralt Castellet (séptima,diploma olímpico en Halfpipe) y Sara Hurtado (12ª en patinaje-parejas-). Valió la pena no retirarse verdad?.

La deportista nacida en Sabadell,iba especialmente motivada. Determinadas circunstancias personales,la dejaron al borde del adiós pero,volvió con más fuerza. Olía a premio gordo.

Tras ir de menos a más en las rondas previas,afrontaba un reto mayúsculo.Iba todo a pedir de boca cuando -un complicado elemento técnico-, dió con sus huesos en la nieve. ¡Otra vez la maldición!. ¿No hay quinto malo?.

A nivel global,nunca resulta fácil reseñar nombres pero, me llamó la atención una checa,Esther Ledecká.Sensacional.Campeona en disciplinas tan diferentes como esquí alpino y snowboard (gigante paralelo).Casi nada al aparato.

Alemania casi da la campanada en hockey hielo masculino ante los atletas rusos. Menos de 60 segundos les sobraron.

Noruega dominó un medallero,con 30 naciones premiadas.Próximo reto,Pekín 2022.

NO HAY QUINTO MALO

Tras cuatro finales perdidas, la selección española de balonmano masculino, logró en Croacia uno de sus retos pendientes, ganar el Campeonato de Europa. Fue un triunfo justo, merecido y muy trabajado tanto por los jugadores, como el cuerpo técnico que comanda Jordi Ribera.

Cuando Manolo Cadenas decidió dejar el cargo, se abría una nueva etapa llena de desafíos y metas pero, también interrogantes. El tiempo y los resultados,van dejando paso al optimismo.

Una medalla de oro, se consigue a base de mucho sacrificio, entrega, compromiso etc. Y haciendo un juego de calidad. España fue a más en el torneo, derrotando a las potentes,Alemania, Francia y Suecia.

Un pilar clave del éxito, defender.La capacidad para dejarse la piel atrás, fundamental.A eso le unes,tres porterazos como Pérez de Vargas,Corrales y Sterbik…….

Si el partido contra los germanos resultó vibrante, bastantes aficionados a este deporte recordarán para siempre, el día en que los Hispanos se sacaron una gran espina ante su bestia negra, Francia.

Era tal su exhibición contra la escuadra gala, que -en el minuto 45 del duelo-, dominaban 23-14. Una pasada. Ni una sola fisura; ataque, defensa, intensidad, velocidad, etc. Para frotarse los ojos. Sin embargo, el rival andaba tocado en su orgullo.Y reaccionó claro. 6-0 de parcial.Balón para ponerse a solo dos goles,con 120 segundos por jugar. Bendita pérdida.Ahí acabó la historia. Tampoco parecía justo. 60, no 15. 23-27 final, y portada sorpresa del diario Marca al día siguiente,con Raúl Entrerríos (increíble rendimiento),eufórico.

Quedaba un último escollo para la gloria,Suecia.Como buen conjunto nórdico,dura retaguardia y a correr!.Les funcionó la estrategia durante una parte. Y en la tarea, resultó vital el guardameta Apelgreen.Lo paraba todo. Sin embargo, cambio brutal de decoración en la segunda mitad. ¿Clave?. Esa variación de 6-0 a 5-1 propuesta por el catalán Jordi Ribera, dió sus frutos. Vuelco al marcador.Decisiva aportación del gigante Sterbik bajo palos.Y pensar que estaba de vacaciones en Macedonia, dos días antes…….. Chapeau.Impresionante como se desplaza, para su estatura! 29-23!. Campeones de Europa.El público, rendido a la evidencia, les ovaciona. Otro muro que derriba el deporte nacional. Años dorados.

EL MATADOR

Se acaban los calificativos, para describir a uno de los deportistas españoles más grandes de todos los tiempos,Carlos Sainz. En un país futbolero por antonomasía, resulta bastante complicado sacar la cabeza, si te dedicas a otra disciplina. Sin embargo, nos encontramos ante uno de esos fenómenos.Es un piloto con la versatilidad necesaria para destacar en pruebas tan distintas como los rallys al uso, y el temible Dakar (raid).

1990 y 1992, vieron coronarse al joven madrileño como absoluto dominador a nivel mundial.Nacía así una leyenda. Pudo agrandar su famoso nombre aún más en 1995 pero, el escocés Mc Rae, y ciertas maniobras extrañas de Subaru, lo impidieron.

La carrera deportiva de este hombre, siempre se recordará por el ya tristemente célebre Rally de Gran Bretaña 1998. A esta cita en la cumbre, llegaban Sainz y el finlandés Tommy Makkinen, con opciones de lograr el título. Todo se le ponía de cara a Carlos, con la retirada del máximo rival. Miel sobre hojuelas.Última etapa, perfecta la situación hacia el tercer entorchado universal. 1.000 metros para meta, ya se ve la pancarta y de repente…….. El Toyota Corolla va como una tortuga y…….. ¡Se para!. Una biela fuera de su sitio,y adiós muy buenas. La gente con las manos en la cabeza!. No dan crédito a la escena!.A solo 500,el vehículo les deja tirados!.Increíble. En medio de la más absoluta desesperación, sale Luis Moya del asiento de copiloto, y pronuncia una frase mítica en el ideario deportivo nacional: “Trata de arrancarlo Carlos, trata de arrancarlo por Dios.¿No arranca Carlos?. Mec……….” (rotura de cristal incluida).Que cosas amigos.

Deja de competir al alto nivel, finalizando la temporada 2004. Y lo hace con unos números, al alcance de muy pocos; 26 victorias, 97 podios,756 tramos cronometrados en primera posición etc. Alucinante.

No contento con esto, buscó nuevos desafíos, aventuras, retos etc. Y los encontró, en uno de los mayores obstáculos del hombre ante la madre Naturaleza, el Dakar. De origen africano,puede dejar fuera de combate al más pintado.Implacable con sus dunas, fesh fesh, complicada navegación…… Héroe si lo terminas, inmortal en caso de vencer. Tras varias participaciones destacadas con victorias parciales, y dejando claras muestras de su calidad, sería en 2009 cuando roza el podio dorado pero-a tres jornadas del final-, una avería mecánica…… Eterna mala fortuna.

Al año siguiente, logra sacarse esa espina, después de una durísima pugna con Nasser Al-Attiyah resuelta en favor del español, por poco más de 2 minutos. La diferencia más pequeña en la historia. Volskwagen sonaba con fuerza por todo el planeta, gracias a la sensacional machada del ya veterano campeón.

Otra firma emblemática del automovilismo,Peugeot, se fija en Sainz. Quieren desarrollar un vehículo que -a la larga- les lleve a la cima por territorio sudamericano (desde 2009 se disputa allí).Acertaron. 4 años más tarde de embarcarse en semejante aventura,Carlos Sainz Cenamor acompañado de Lucas Cruz, llega nuevamente al 1. Chapeau. Y tiene 55 años! Ya no está tan clara, esa retirada…….

SAN SILVESTRE

 

Las fiestas navideñas, suelen tener como tradición deportiva, la disputa en muchas ciudades españolas, de una prueba atlética popular llamada San Silvestre. Destaca sobremanera en Vallecas, punto neurálgico para los amantes de este deporte. Primeras espadas mundiales, se plantean el reto de vencer allí, dado su enorme prestigio.

Junto a esta podemos nombrar también València (cobra cada vez más fuerza la Maratón), o Barcelona.

Resulta muy distinto participar activamente, o ser un mero observador,como me ha ocurrido a mí hoy en León. A las 17 horas, daba comienzo la amateur, caracterizada por cierta informalidad. Como muestra,bastantes deportistas disfrazados -y en eso-, se llevaron la palma tres chicas jóvenes tapadas solo con una toalla de baño!. No os engaño amigos,real como la vida misma. Carcajadas y risas generalizadas, muy curiosa esa imagen.Otro grupo de niños/as, coordinados con su monitor, cantaban al mismo tiempo que corrían. Singular. ¿Número?. Más de 7.300,gran cifra,cuando hablamos de una urbe pequeña.

30 minutos más tarde,pistoletazo de salida a la carrera senior,7.000 metros de distancia. Algún medio de comunicación local, cifra en 1.300 los inscritos pero -a pie de recorrido-,me parecieron más de 1.500!. Veremos. Y además preparados de verdad.Se nota que el running cala cada vez más en nuestra sociedad, instalándose como hábito saludable.Un aplauso para todos/as por intentarlo,en 2018 mejor!. ¿Lo único negativo?.NUNCA DEBEMOS CRUZAR LA ACERA, MIENTRAS TRANSCURRE EL EVENTO,PODEMOS PROVOCAR ACCIDENTES.

Quién esto escribe, fue cocinero antes que fraile.2005 era el año que mejor preparado llegaba. 3 meses de buenos entrenamientos por el río de València, me dejaron a punto. Ansiaba realizar una competición estupenda. Sin embargo, -todo se pudo ir al traste-, ese día por la mañana. Salía con el perro bóxer y -este tiró tan fuerte detrás de un pequinés-, que directo al suelo!. Menudo golpe me llevé en la pierna derecha. ¿Mis ilusiones al limbo?……

Hubo suerte, y la cosa no pasó a mayores.20 Horas, Plaza del Ayuntamiento. Demasiado atrás al comenzar.No importa. Llegando a Baró de Cárcer, solté amarras y…….. Rapidísimo. Incluso pasé a dos chicos sin discapacidad, que andaban algo picados conmigo. Ni de coña. Ritmo de 4:20 el kilómetro. No me lo podía creer. La carrera perfecta según mis capacidades. Salía a pedir de boca cuando a la altura del 3.000 (4.600 totales), noto que algo falla en mi organismo.Aparece la luz roja.Crisis.Sufrimiento. Pajarón al canto. Me había quedado sin gasolina. Vacío totalmente.Esa sensación de avanzar muy despacio, os ocurrió a vosotros?. Dudo si alcanzaré esa deseada meta. Como una tortuga. Sacando fuerzas de flaqueza, y acordándome de las personas que más quiero, tiras para adelante. Junto a Porta La Mar,me pasa un señór de unos 45, y le suelto: ¿Cuánto queda?. “5 minutos”. Clavados como un reloj suizo.Divisas la pancarta, bendita gloria!. E incluso te marcas un sprint a tope. 25:24.Satisfecho en un buen porcentaje, no plenamente. Otras oportunidades llegarán para resarcirse.

BROCHE DE ORO

Los días 9 y 10 de Diciembre,León albergó el cuarto Memorial Ángel Fernández Córdoba de Gimnasia Rítmica.Evento de primer nivel deportivo, que trajo a nuestra urbe,competidoras como Durunda,Staniouta,Halkina,Mazur y una junior italiana, que dejó boquiabiertos a muchos,Alexandra Aguirgiuculese.

Aunque se las nombrase menos, muy valorable y necesaria la presencia de todos esos conjuntos, asociaciones y atletas a título individual, que viajaron para darle su merecida despedida a la protagonista del acto. Chapeau por venir.

Sin embargo, una estrella en el firmamento debía brillar por encima de las demás, era su momento y lugar. Seguro que os suena su nombre,Carolina Rodríguez Ballesteros.Difícil escribir más cosas sobre esta mujer, que representa algo único en el deporte de alto nivel.Disputar unos Juegos Olímpicos con 30 años (terceros), cuando miras a su alrededor, y ves auténticas crías que no cumplen 20 pues…….. Para quitarse el sombrero!. Más de 2.500 almas le arropaban esta fecha tan especial en un Palacio de los Deportes con muy buen aspecto. Nada fallaba: Música, ambiente, amigas/os,padres,empresas, políticos etc. No se lo querían perder, motivos existían POR SU PERSONALIDAD. Así llegas a cualquiera; simpatía, naturalidad, cercanía, emoción,humildad….. ¡TE QUEREMOS!.

Bonita idea de la organización, la de colocar una pantalla junto a uno de los fondos, para que fueran desfilando por ahí,distintas personalidades que querían darle su último adiós: Rafa Nadal,Iker Casillas,Jesús Calleja,Dani Martínez etc. Rotundo éxito.

Una pieza vital en su vida, quedaba por aparecer, el CLUB RITMO. No se puede entender la carrera profesional de esta insigne leonesa,sin su conjunto de siempre.Durante más de 20 años, le ha acompañado por todo el planeta como muestra de gente llana,sencilla,afable etc.La Gala-Homenaje, resultó otra muestra más de la GRAN FAMILIA RITMO. Y dentro de ella,existe una cabeza visible, RUTH FERNÁNDEZ.LA SEGUNDA MADRE DE CAROLINA. Ese proyecto que empezó hace ya tiempo su fallecido padre, sigue cosechando triunfos allá por donde va, raíces fuertes tiene.Las seguirá echando gracias al empuje de esas jóvenes que pisan firme como Paula Serrano,Olatz Rodríguez o Carla Vila por ejemplo.

Espero que los paisanos, sepamos valorar lo bueno que tenemos en casa.Si lo hacemos así, la semilla durará un montón. Disfrutemos el presente no obstante.Y rindamos pleitesía sin dudar, a una de nuestras embajadoras más importantes,Carolina Rodríguez. Tremendamente orgulloso de conocerte en persona campeona, gracias!.Pd: Comentan entre bambalinas, que se plantea disputar el Europeo 2018. ¿Quién da más?.