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TRIPLE CORONA

A lo largo de la historia,21 deportistas españoles han logrado la medalla de oro en Campeonatos de Europa,Mundiales y Juegos Olímpicos. La vela cuenta con varios integrantes en este grupo como José Luis Doreste, Theresa Zabell,Iker Martínez,Xabi Fernández,Marina Alabau,Tamara Échegoyen y Sofía Toro.También aparecen hombres como Saúl Craviotto,Carlos Pérez Rial ,Marcus Cooper Walz y Joel González. Los últimos meses, sirvieron para añadir a la andaluza Carolina Marín y nuestra sirena del agua,Mireia Belmonte.

Destacó desde muy joven en la piscina,consiguiendo el cetro continental con 18 años (200 estilos). Después, esa progresión meteórica se frenó; cambios de entrenador, distintas rutinas, métodos etc. Nadie daba con la maldita tecla.Fred Vergnoux, persona clave El técnico galo, cambió por completo su cabeza.Los resultados saltan a la vista, con dos platas en Londres 2012 (200 mariposa y 800 libres), otro par más en Barcelona 2013……. Parón por lesión bastante seria en los hombros (2015). ¿Peligraba Río 2016?. La carga física que soporta toda esa zona del cuerpo es tan brutal, que surgían dudas.

Por fortuna,pudo recuperarse. Para empezar, enorme carrera en 400 estilos, y bronce a la buchaca.Muchos aficionados al deporte, recordaremos para siempre los 124 segundos, que coronaron a la badalonesa como número 1 universal en su estilo predilecto. Espeluznante narración de Julia Luna, y agónica llegada frente a Groves (Australia). Solo le quedaba un reto, Budapest 2017. Si lograba el objetivo, pasaría a formar parte de tan selecto club.

Andaba en mejor forma que nunca,los focos le apuntaban como máxima favorita. Pasa las series eliminatorias con la segunda mejor marca. Ojo con Franziska Hentke,  gran amenaza. Fiel a su táctica natatoria,decide ponerse en cabeza poco más allá de los 100 metros. ¿Aguantará?.Resulta fácil sentado delante de la tele pero, son muy largos……… 35 centésimas de ventaja con 50 para acabar debían bastar aunque……..

Nunca se debe cantar victoria antes de tiempo………. La alemana aprieta los dientes y -a 25 de la llegada-,noté la sensación de agotamiento físico en Mireia. ¡La pared se ve lejos!. Tirando de clase, calidad y experiencia supo sufrir a tope, batiéndola por 13 (2:05:26-2:05:39). ¡Lo consiguió!.Una vida entera dedicada a esto, no merecía menos recompensa. Mito. Al olimpo de los dioses…….

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43 AÑOS

Después de mucho tiempo,retomo mi blog. Se han dado cambios muy importantes en este bonito viaje (vuelta a casa).Comienza otra etapa,con esperanzas e ilusión.

La semana que publiqué el último post titulado “Jaque Mate”,comenzaban a jugarse los playoffs de ascenso a la Segunda División del fútbol español. Lorca-Albacete y Cultural Leonesa-Barca B.Cuatro grandes equipos,que anhelaban lograr la categoría de plata.Tras dos empates (1-1 y 0-0), los murcianos celebraron, un hito histórico.

Nos metemos de lleno en el otro duelo.Primer partido a jugar en la Ciudad Condal, En principio, los azulgranas partían como favoritos,ante un conjunto leonés que llegaba enrachado mediante cinco victorias consecutivas, que le habían permitido desbancar del primer puesto al Racing de Santander (86 puntos).

Gracias a un proyecto realmente serio como el de la Academia Aspire (Qatar), los del antiguo Reino se encontraban ante la mejor oportunidad para irse de ese infierno deportivo, que supone Segunda B. Toda la ciudad volcada.

Pese a la distancia, un montón de paisanos, quisieron estar con su “Cultu”.Servidor viajó desde Valencia, esperando vivir fuertes emociones en el Miniestadi.Así fue. Aunque hubo distintas campañas de promoción por parte del Barca, la entrada no respondió a las expectativas creadas.Sábado caluroso y las cámaras de TV 3, restaron afluencia de público.

El match siguió un esquema bastante lógico, juventud y juego de toque local,frente a experiencia y velocidad visitantes. La primera parte registró dominio culé, esperando la Cultural sus oportunidades. Así transcurría todo,cuando Álex Gallar,penetraba como un puñal en la retaguardia blaugrana. Su disparo mordido, no llega a atajarlo Varo y…….. ¡Gol!. ¿Es legal?.Polémica. Varios jugadores del Barca, se quejaban al árbitro de la contienda, porque no había entrado el balón en su portería.Error.Por muy poquito (bien Youtube),vemos en las repeticiones, como traspasa totalmente la raya.Acertó.Los leoneses asestaban un golpe letal. ¿Aguantarían?.

Tras el descanso, siguió dominando la escuadra de Gerard López.Sin embargo, una perdida de balón provoca contra fulgurante del genial Toni Villa. Nadie le para,llega a la frontal y…….. ¡Escuadrazo!.El mago lorquí,lograba poner los pelos de punta,con ese zurdazo brutal.Locura colectiva para los hinchas.Salió cierta vena pasional de uno, gritando como nunca este precioso gol. Se quitó de encima una espina personal……..

Sigo diciendo lo mismo, un profesional NUNCA DEBE LLEVAR LAS COSAS QUE SUCEDEN EN EL TERRENO DE JUEGO FUERA.SI NO ESTÁS CONFORME, EXISTEN OTROS CAUCES DE PROTESTA.

Era normal,una reacción inmediata por parte catalana. Así ocurrió. Entre los minutos 53 y 80 aproximadamente, tuvieron bastantes ocasiones de gol.San Jorge Palatsí y falta de acierto,evitaron el 1-2. ¡Final!. Resultado inmejorable para la vuelta.Hinchada desbocada.

28 de Mayo de 2017.Esta fecha quedará siempre en el recuerdo, como un día señalado de la Cultural y Deportiva Leonesa. Nuestra entrañable “Cultu”,alcanzó ese sueño plateado. Un estadio a reventar,quería llevarla en volandas.

Pintaban bastos al descanso tras marcar Alfaro.Patrón similar a 8 días atrás, gozando Gallar de una ocasión clarísima para dar la puntilla.Varo y el palo, lo evitaron. Minuto 36.Error defensivo en cadena, y gol.Jarro de agua fría. Quedaban 45 para sufrir y disfrutar también.

Imagino al técnico azulgrana planeando un segundo a partir del 70 más o menos, y luego…….. No pudo ser. Un vasco muy luchador, Julen Colinas, mandó al limbo sus ilusiones. El campo rugía  sin parar.Alucinante La histórica orilla del fútbol profesional,algo más cerca.

Terminó de alcanzarse,varios minutos más tarde. Bastos imperial. No podían frenarle. Físico poderoso.Falta al canto. Muy peligrosa.Pegada a la frontal del área.Va Gallar.Silencio sepulcral y ¡Golllllllllllll!. La diana del genial jugador catalán,tumbó al filial.Era prácticamente misión imposible, meter tres tantos en 15 minutos. Fiesta anticipada para nuestra sufrida afición. Después de tantos disgustos, llegaba el premio gordo. ¡A SEGUNDA POR FIN!.El pitido final del árbitro, desató a la parroquia blanca. Gritos y cánticos sin parar, llenaban nuestro Reino de León. Quién esto escribe, se sumó como uno más. Cada vez que lo recuerdo,sale alguna lágrima.Guzmán,punto de encuentro. Una marea culturalista,dió rienda suelta en la famosa fuente, al jolgorio escondido. Fin perfecto. Adiós al purgatorio. 43 años después……..

 

JAQUE MATE

En 1934,España era un país convulso. El Gobierno de la Segunda República, intentaba frenar el descontento militar, y los detractores que tenía en su misma senda (Alejandro Lerroux por ejemplo).

Mientras esto sucedía,Diego Padilla,campeón nacional de ajedrez, luchaba por volver a ser número 1. Lo consiguió. Y gracias a un buen amigo suyo, conoce a  cierta periodista francesa.Flechazo al canto. Enamoramiento total.

Suele pasar verdad?.El sentimiento tan profundo por la otra persona resulta tan fuerte,que te arrastra. Así ocurre entre los dos protagonistas.Padilla deja atrás,una posición social y económica bastante aceptable, para tiempos complicados. Las cosas marchan,recibiendo uno de los mejores regalos posibles,su niña.Felices y dichosos.

Politica a escena.Renglón torcido. El joven,acusado de espionaje por un tercero con malas intenciones.Ocupación nazi del territorio galo, y Padilla sufrirá algunas consecuencias:Abusos, humillaciones, maltrato etc. Cualquier día, puede resultar fatal.Marianne,usa ciertas influencias para liberarlo (y el dinero claro) pero,imposible. No hay manera.

Ajedrez salvador. Uno de los mandos más importantes en esa cárcel, el coronel alemán Maier,auténtico fanático del tablero.Pasión total. Por eso,desafía al campeón. Se pica con él,de forma sana.Surge así una bonita rivalidad, que terminará en relación de respeto y cierto aprecio mutuo. Los seres humanos primero.Jaque mate.

Pd:¿Cómo acaba la historia?………

GENERACIÓN DE ORO

Tras la retirada de Miguel Induráin,el ciclismo español vivió algunos años de transición,otros países y figuras emergentes, dominaban a nivel profesional. En 1999,un joven de Torrelavega,Óscar Freire Gómez sorprendió al mundo en Verona. Su primer maillot arcoiris, abrió la veda para otros dos más. Y fue el punto de partida hacia una de las mejores remesas de corredores que recuerdo.Esa que integraron/an hombres como Alberto Contador,Alejandro Valverde,Samuel Sánchez, el mencionado cántabro y Purito Rodríguez (ya retirado en 2016).Irrepetibles.

Vamos a detenernos unas líneas en el de Puerto Lumbreras.37 años le contemplan. “Ya es mayor y viejo” pensarán algunos. Estáis muy equivocados. Repasar su temporada 2017. Impresionante. ¡11 victorias! Para quitarse el sombrero. Cantidad y calidad. Lieja (4 triunfos, a uno del Caníbal),Flecha Valona (5),Volta a Catalunya (3 etapas), su primera Euskal Herriko Iztulia (menudas ganas le tenía)……. Colosal. Más de 100 en el alto nivel. Ya resulta complicado lograr 10, imaginaros semejante cifra!. Y eso sin contar las conseguidas entre 2010 y 2012 (suspendido por su implicación en la Operación Puerto).

En 2009 ganó la Vuelta a España, pódium del Tour en 2015, y en el Giro 2016……

Parece además,que su motivación resulta cada vez mayor/mejor. Una vida personal plena y feliz con su mujer Natalia y los niños que les rodean,suman mucho.

¿Qué le queda?.Amstel Gold Race y Mundial de Fondo en Carretera. Auténtica espina clavada. Varias medallas o puestos de honor pero…… Se resiste el reto. Bueno, todos los campeones salvo Eddy Merckx se chocaron con alguna carrera en concreto. Miguel Induráin Larraya, nunca ganó la ronda nacional por ejemplo.

Veremos. De todas formas, sigamos disfrutando del genial murciano, y sus clases magistrales sobre la bici.Eterno.Generación de Oro.

GLORIA Y DECEPCIÓN

Hace 3 semanas,se disputó en León,la Fase de Ascenso a la Liga Femenina de Baloncesto. Todo o nada en 4 partidos, tres en primera fase, y final por subir el domingo. Aparecen debates sobre la justicia o validez del sistema,que premia brillar una semana concreta, por encima de esa regularidad mostrada durante 8 meses. Quizá debería imitarse el modelo de la Segunda División B, que da dos oportunidades a los campeones de grupo, para lograr un sueño.

Club Baloncesto Aros (equipo anfitrión) y Ciudad de los Adelantados, fueron los grandes perjudicados. Justos vencedores en la temporada ordinaria, no supieron rematar su faena, aunque las leonesas mantuvieron opciones hasta el sábado. Un partido es la suma de muchos factores pero,-siempre quedarán en nuestra retina-,los triples de Farré y Benet que pudieron dar un giro de 360 grados a la historia.Ese récord de 23-4, merecía otra recompensa mejor. Como bien dice Judith Sans (pivote de la selección española de balonmano)” cuidado con generarse expectativas”……..Ya veis amigos.

A lo largo de mi vida, siempre dije que el basket puede presumir de afición sana, maja, entendida, noble, correcta, leal etc. Gente de buen rollo,que acude a disfrutar del espectáculo sin darle vueltas a las cosas, ni generar violencia.

Aquí,otra muestra más. Charlas agradables, amenas e instructivas,con tres personas de Movistar Estudiantes (equipo ya en División de Honor).

Siempre existe algún aspecto mejorable; tiene razón mi amiga Carmen Martín, una de las mejores jugadoras de balonmano del mundo, cuando afirma que “falta mucho camino por recorrer para ir emparejando deporte masculino y femenino. No se valora lo suficiente,la competitividad que aportamos”.Cierto. En general, muy flojas las entradas de público, -y eso-,que los precios eran baratos. Por solo 30 euros, podías presenciar 14 encuentros de calidad. Tirado vamos.

Aparte del conjunto estudiantil, la otra escuadra agraciada con el premio gordo, fue Snatt Femení San Adrià. Las catalanas (subcampeonas tras 26 partidos,al igual que sus homónimas madrileñas), realizaron un torneo fabuloso, terminando imbatidas.Enhorabona campionas. Fuertes y rocosas,iban a más en las distintas fases de cualquier enfrentamiento.

Antes,metíamos un poco de polémica sobre jugar el playoff,para ser equipo de Liga Femenina. Seguro que no pensarán lo mismo las gallegas del Cortegada, ni el Ynsadiet Leganés. (perdió dos veces en los últimos 30 segundos).Viniendo desde atrás, rozaron el éxito con la punta de los dedos, especialmente las de Villagarcía de Arousa.Dice Carlos De Andrés, “Que duro es este deporte” (ciclismo). Cualquiera puede ser cruel contigo.

Después de remontar milagrosamente el segundo match, lograron esa victoria definitiva contra las tinerfeñas. ¡A la final!.Cara o cruz. Enemigo temible,Movistar Estudiantes. 17 triunfos consecutivos! (finalmente 18).Para temblar. Rompiendo los favoritismos iniciales, estas bravas norteñas, querían llegar a la cúspide. A punto estuvieron de dar la campanada. Desde el principio,dominaron el marcador, con pequeñas ventajas eso si. Tal era su confianza, que jugaban tranquilas y con ideas claras. Minuto 36:30. Para frotarse los ojos.48-57. Iban a conseguir una hazaña. Y de repente…….. Un triple se sale de dentro  (sentencia), otro fallo tras buena selección de tiro, pérdida de balón……. Van anotando las del Ramiro. No quiere entrar la bola!.

Apagón de luz bestial. Parcial de 12-0!.60-57.Ascenso estudiantil. Que injusta resulta la vida deportiva a veces!. Una verdadera pena por la increíble afición del Cortegada. Cada partido era una muestra,sobre como animar a un equipo, con deportividad y respeto.ENORMES.El basket os debe una.

Por la parte colegial, exitazo totalmente merecido. Ya es complicado lograr 5-6 victorias seguidas, imaginaros trece más!. Alucinante.Felicidades, y a disfrutar en Primera División.

Distinta situación para la escuadra catalana. Su enemigo era de armas tomar también, Pacisa Alcobendas.Sin embargo, notabas desde los primeros compases de partido, un punto más a las de Barcelona y cierto desfondamiento físico en el otro bando.Jugaron a cara de perro contra Aros León,y Joventut Les Corts.Les pasó factura. Solo la salida al campo de su base suplente, provocó cierta reacción, y acercarse en el electrónico.

En resumen, espectáculo de categoría durante cuatro días en León.I love this game.

EL LINCE DE PARLA

Hasta la llegada de la democracia y su primera etapa (1978-1990),el boxeo gozó de fama y repercusión en España. Los gladiadores del ring,eran venerados por una afición entendida,que llenaba distintos recintos, para verles pelear.

Sangchili,Carrasco,Legrá,Durán,Velázquez,Fernández,Urtain etc lo demuestran.También algunos que fueron Campeones de Europa, como Castañón o Redondo.Sin embargo -y con la irrupción del PSOE como partido dominante en la vida pública nacional-,cambio total. Comenzó a extenderse en determinadas corrientes de la formación política, un tenso debate sobre esa validez del noble arte;violento,bruto,agresivo etc. Como dice el refrán, donde manda patrón……. Se dejó de dar en televisión, adiós publicidad, menos prensa…….

En estas circunstancias, solo casos aislados sobrevivieron.Primero un mediático Poli Díaz, y después,nuestro protagonista, Javier Castillejo.Oasis frente a isla desierta.

Sus comienzos resultaron curiosos porque emigró camino de Alemania (Hochst) en busca de un futuro mejor.Muchos deportistas profesionales que detestan estudiar, ansian otra alternativa,algo que les divierta y augure porvenir. Era mañoso con la brocha gorda,madera de pintor,comentaba el tío Dionisio. Su verdadera pasión, comenzó a descubrirla muy cerca del domicilio familiar,a 500 metros solamente.16 años. Cayó en óptimas manos,las de José María Tristán y Agapito Gómez. “Canela fina,podría llegar lejos”soltaba Chema.Cierto.Interesante trayectoria amateur con José Luis Serrano y “El Lince de Parla”,librando grandes batallas.

En Febrero de 1988, salta al profesionalismo.Éxito frente a Ángel Díez.Santiago Vásquez, fue su rival en Irún (4º combate). Lío al canto. Ambiente caldeado. ¿Razón?.Calcetines con la bandera española. Imaginaros. Tremenda movida. Victoria a los puntos de Javier,y problemas para cobrar la bolsa. Mezclar deporte con política…….

Llega un momento clave para Castillejo; Tristán le vaticina un largo recorrido e infinitas posibilidades;intenta contactar con el grupo de trabajo más potente en ese momento de España. La nave,va conducida por Ricardo Sánchez Atocha. Con el tiempo,este dúo se hará inseparable, no entendiéndose Zipi sin Zape, y al revés.

Entrenamientos durísimos, capaces de agotar al más pintado. Aún contaban con el inestimable apoyo económico de Enrique Sarasola (íntimo amigo de Felipe González) que terminaría abandonando en el futuro. A la sombra de Policarpio,Castillejo iba labrándose un nombre en las 12 cuerdas.

El mánager no quería forzar, sino llevarle con calma, quemando etapas. Sin embargo,aparece una fecha vital en esta incipiente trayectoria, el 19/10/1990. Campeonato de España del peso wélter. ¿Rival?. Alfonso Redondo.Referente a nivel nacional, incluso llegó a ser número 1 continental. Suele ocurrir en ocasiones que -llegada cierta edad-, te cuesta sacrificarte,prepararte, dejar de lado vicios……. Surge un joven con bastante hambre, y te jubila. Eso pasó.K.O. al canto.

No solo coges experiencia compitiendo, sino saliendo de casa, viendo situaciones, madurando…….

Presente en la famosa pelea por el Mundial de los ligeros entre Díaz y Whitaker (Norfolk). Empaparse de la mejor cultura boxística posible, escuela de categoría.

Julio César Vásquez, enorme boxeador argentino, que ofreció al madrileño de Parla, disputar el mundial de la categoría en 1993. Los números del sudamericano le avalaban como pegador bestial (mayoría de triunfos antes del límite). Javier no temía tal desafío, llegando en muy buena forma a la cita. Respondón incluso. Tras unos primeros asaltos dominando el monarca,Castillejo niveló la contienda poco a poco.Lástima de una caída en el sexto y problemas físicos del posterior round……

Echa toda la carne en el asador, pasándolo mal Julio. Aguanta en pie los 12 asaltos. Increíble. “Nadie me pegó tan fuerte durante mi carrera”, dijo ante los periodistas después. Cartulinas ajustadas,ganando Vásquez por los pelos. 115-114 dos de los árbitros, y 120-111, el juez español!.Ciego.

Campeón de Europa a finales del 93,tras derrotar por K.O. al francés Bernard Razzano. Apuntaba muy alto el imberbe castizo.Exitazo total. Ya no era un chico de villa pequeña, sino Javier Castillejo Rodríguez.Todos los deportistas, encuentran a lo largo de la vida, alguien especial que les planta cara, desafía, pica, reta etc. Nuestro protagonista ídem. El grano galo,Laurent Boudouani. Dos traspiés en dos batallas. La primera afectó especialmente al Lince. Dejó tocada la autoestima. Tanto es así, que en un tris de retirarle para siempre.Cruel y duro. Gracias a las gestiones de Rubén Martínez en la EBU,salió a flote.Última oportunidad contra el ruso Dottuev por el ansiado cetro continental superwelter (1998).Muy buenos motivos para luchar motivado, uno de ellos su pequeña Saray (preciosa foto de Jorge Sanz Casillas).

El ruso dominaba con claridad,Castillejo quería y no podía. Nunca des algo por terminado,si no suena la campana……. Pajarón físico del eslavo, solo pretendía mantener la ventaja y quedarse en pie……

A 82 segundos para acabar, el árbitro detiene la pelea!. Sorpresa gorda.Unos mirando a otros. Parece que Ahmett, arrastraba ciertos problemas en un oído. Daba lo mismo.Logró objetivo. Y a partir de ahí, la carrera de este, subió como la espuma. Por si fuera poco, comenzó a recibir apoyo televisivo de Vía Digital.Varios empresarios enamorados del boxeo, decidieron echarle un cable. Andoni Ferreño y Rafa Alkorta, algunos de ellos. El ex-futbolista vasco,asustado viendo entrenar a su protegido en el gimnasio. Chorreaba de sudor. Cualquier disciplina de alto nivel competitivo resulta difícil pero,fútbol y pugilismo……..

Defensas victoriosas del Europeo,colocaban a Castillejo arriba en las listas mundiales.Iba en serio. Tras derrotar a Terry Norris,Keith Mullings conseguía situarse en la cima, respetado y admirado en cinco continentes.

Entablando arduas negociaciones a nivel económico (un milagro celebrarlo aquí), este campeón aceptó pegarse con Javier.Muy seguro.Equivocado. 29/01/1999. Cubierta de Leganés.Llenazo. No cabía un alfiler.Ruido ensordecedor en el recinto.Querían llevar en volandas al paisano.Mullings confiado. El combate de la vida para Castillejo. Altísimo nivel. Le favorecía al europeo, ese estilo algo parado del estadounidense,moverse poco.Cuando se dió cuenta que había subestimado al español, podía ser tarde……. Tres rounds finales de toma y daca…….. A esperar la decisión arbitral. Uno da empate, otro ganador al español por 4 puntos y…… ¡El último lo mismo pero,solo por uno!. Un sueño hecho realidad. ¡Campeón del Mundo!.Era cierto si. Dentro del vestuario y -preso de la emoción-,lloraba.Lágrimas de felicidad y justicia.

Nuevos retos por delante, en busca de llegar a USA: Humberto Aranda,Paolo Roberto y -fundamentalmente- Tony Marshall.Solventados bravamente.

Óscar De La Hoya, ansiaba convertirse en el segundo hombre campeón en cinco categorías distintas!. Hazaña colosal. Vió en Castillejo una opción y……

23/06/2001. Las Vegas,meca del noble arte y dinero a raudales. La preparación debía ir en consonancia al reto.1 mes concentrado allí. ¿Demasiado tiempo?. Posiblemente. Parece que algo falló en una cuestión vital como la alimentación. No creo que sea eso únicamente. Simplemente,el otro era mejor. Afirmaba Castillejo: “Una marcha o dos más a nivel de velocidad,me daba una ostia debajo de la pera alomejor, y no veía llegar el golpe”.Significativo. Otros le acusaron de muy conservador, que arriesgó poco. Nunca sabremos el desenlace,bajo otro guión distinto.Óscar le derriba en los últimos segundos del 12º. Quería verle besar la lona al compatriota. No lo necesitaba desde luego pero, cada uno y su cabeza……

Javier llegó a la cima,donde nunca soñó aquel joven madrileño emigrante. Bolsa de quitar el hipo (800.000 dólares).Y su mujer Marta,ángel de la guarda. En las buenas y malas.

Debido a una lesión del campeón entrante,interino entre Castillejo y un rocoso ruso Roman Karmazin.Zurdo, hábil, buena técnica……. Duro de pelar. Según confesaría posteriormente el protagonista del post, “iba perdiendo en el octavo o noveno”. A muerte, y ajustado triunfo por puntos.

Paréntesis. Necesitaba quizá frenar un poco. Y descubrió algo curioso,Supervivientes.Presentado por Paula Vázquez, el famoso reality pone a prueba las fuerzas de cualquier concursante. Castillejo como el resto.Volvió casi demacrado a España. Eso si, aguantó como un titán,talescondiciones. Finalista perdiendo 14 kilos.

Vuelta al cuadrilátero. Don King a escena. Myke Tyson mostraba en su libro, las malas formas y actitudes chungas del famoso promotor. Como Sánchez Atocha le vió venir, “ahí te quedas”.Y perdieron el cinturón de la WBC. Mientras, cerraron otro peleón de primer nivel, Fernando Vargas. América.2005. Victoria de “El León de Oxnard”, aunque Castillejo mostró un óptimo rendimiento. Si llega a observar antes, esos problemas mandibulares del oponente……

Los años van pasando poco a poco, alcanzamos 2006 (38). Un joven alemán, Félix Sturm, logró tumbar a De La Hoya. Casi nada al aparato.Y pensó en el Lince, como un potable enemigo por el título de los pesos medios. Nunca subestimes a nadie. Duelo igualado,liquidado por Javier,con una combinación gloriosa que fundió al germano (10º episodio). ¡Campeón universal en dos categorías distintas!.

Polémica al término del viaje.Mariano Carrera. Se demostró su trampa dopándose,en el primer desafío contra Castillejo. Doble lenguaje de la WBA, declarando “no celebrado”el pleito. Digamos claras las cosas. Jugó sucio y punto. Revancha contra Sturm. Aprendió lecciones de la primera vez, y venció al español por puntos. Venganza contra el argentino. Muy dolidos Sánchez Atocha y Javier con la película. Como pocas veces por actuar así.Pagó con creces.Seis asaltos, y fuera.

Reto final, intentar ser Campeón de Europa de la misma categoría.Enfrente, Sebastián Sylvester, otro teutón.12/04/2008,el día señalado.Comenzó bien la contienda,abriendo Castillejo varias heridas en el rostro germano. Cantar victoria cuando no toca………

El aspirante sube su nivel, y suelta en el 6º round,una prodigiosa serie de manos que dejan aturdido al madrileño.Pierde por K.O.

Después,serias reflexiones para Ricardo Sánchez Atocha.La persona que mejor conocía al peleador, le había visto sufrir demasiado.Así,jamás.Sugiere dejarlo con una muesca final a lo grande. Castillejo, no cedía al inexorable paso del tiempo…….. Ley de vida desgraciadamente.

Abril de 2009.Cubierta de Leganés nuevamente.Sin entradas. Incluso gente famosa como Daniel Guzmán, Dafne Fernández,Jorge Sanz, Carlos y Javier Bárdem, no querían perdérselo. Vaya si acertaron. Primera parte dominada por un bravo Pablo Navascúes,recuperando terreno el veterano de ahí al final. ¿Decisión salomónica?.Nulo.

Bonita despedida para uno de los mejores deportistas españoles de la historia, Francisco Javier Castillejo Rodríguez. Leyenda.

FIN A LA MALDICIÓN

Desde los tiempos del recordado Severiano Ballesteros -y posteriormente- Txema Olázabal,el golf nacional intentaba recuperar su prestigio a nivel mundial. Algún talento aislado como Miguel Ángel Jiménez,mantenía dignamente el status. Hasta que -mediados los 90-,un jovencísimo diamante nacido en Borriol (Castelló),Sergio García Fernández,comenzó a sonar con fuerza.

Dominaba la categoría amateur,con clase y poderío. La inmensa mayoría de prensa especializada, veía un rival de relumbrón para otro genio de este deporte,Tiger Woods. Dicho y hecho. La PGA de 1999, fue no apta para cardíacos. Estadounidense y español, mantuvieron un sensacional duelo,resuelto por la ruleta del playoff. Tinta china sudó el primero, para llevarse la victoria.

Sin embargo,las temporadas posteriores a esa irrupción con los pros, no respondieron a ciertas expectativas creadas.García lograba meterse en sitios de privilegio, firmar buenas actuaciones en los majors (numerosos top-10) y ganar torneos algo menores pero…….

Le fallaba algo para rematar. Quizá más fuerza mental, liberarse de la enorme presión que giraba sobre su figura……. Mil factores psicológicos.

2007 y 2008,supusieron dos tiros al poste clarísimos. El British Open,auténtica debilidad del castellonense. Le encanta. Y faltó un suspiro para salirse con la suya. Su rival,el escocés Padraig Harrington.Jornada definitiva.Hoyo 18. Empatados a golpes en el liderato. Juega bien García, que -si envoca el putt-,romperá la mala racha. Buena pinta lleva,va dentro y……. ¡No me lo puedo creer!. ¡Corbata al canto!. Justo en el borde del círculo, la bola realiza un extraño y se sale. Imposible.Sergio jura unas palabrotas que no se deben reproducir aquí. La negra vamos. Y en el desempate,pierde.Ocurrirá lo mismo al año siguiente con idéntico rival, por la PGA. Otro segundo puesto. ¿Algún día terminará esto?.

Trayectoria más discreta desde entonces,quedando igual en el torneo inglés,durante la edición de 2014 (a tres golpes eso si, de Rose).

Y nos plantamos en el reciente Másters de Augusta 2017. Muchos focos apuntaban al imberbe John Rahm, como serio aspirante. Sergio García (en principio) no contaba con tanto favoritismo como otras veces. A la chita callando, ejecutó un gran trabajo (incluso la fatídica tercera vuelta), llegando colíder a la decisiva ronda final. Justin Rose, el enemigo. Hueso muy duro de roer,la medalla de oro olímpica en Río 2016. El golf, es un deporte donde las cosas, pueden dar muchas vueltas. Tras un inicio estupendo por parte de nuestro compatriota,Rose reacciona y voltea tarjetas. ¿La miel en los labios?. Pues no. Con unos hoyos finales para quitarse el sombrero (eagle en el 15 al igual que Olázabal en 1999), se planta en el tee del 18, igualado con su rival (mortal de necesidad el bogey del inglés,uno antes). ¿Quién se llevará el gato al agua?. Andan parejos,Rose logra una opción, y falla. Menos mal. Va Sergio García. Poco más de 2 metros a bandera. Patea, va correcta y…… ¡No entra!. ¿Otra vez?.¡Demonios!. Mira al cielo,pidiendo justicia.

Nuevamente desempate. ¿Opción B?. Justin Rose sale muy mal, y se topa con los árboles. Ya hará bastante, si salva el par. Bogey al canto. El español, ejecuta mucho más limpiamente,y queda a tiro de ganar su primer major. ¡No necesita un golpe sino dos!. Liberado de la carga mental,da a la bola con maestría (4 metros a bandera), y suelta la tensión acumulada. ¡Sí!. ¡Lo ha conseguido!. Se abraza lleno de felicidad con el caddie primero,-y después-,con su novia la periodista Ángela Atkins. Conocerla,le cambió (para mejor) su vida. A los 37,se enfundaría la chaqueta verde.

El público de Augusta (que deseaba su victoria tanto como Sergio), le tributa una merecida ovación.Sueño hecho realidad. Ya nadie le podrá llamar segundón.Adiós maldición.Pd:Curioso que tanto Severiano,Txema, Sergio y John, provengan de entornos rurales, no ciudades grandes. Claro que, campos de golf en urbes masificadas…….