Archivos Mensuales: abril 2017

EL LINCE DE PARLA

Hasta la llegada de la democracia y su primera etapa (1978-1990),el boxeo gozó de fama y repercusión en España. Los gladiadores del ring,eran venerados por una afición entendida,que llenaba distintos recintos, para verles pelear.

Sangchili,Carrasco,Legrá,Durán,Velázquez,Fernández,Urtain etc lo demuestran.También algunos que fueron Campeones de Europa, como Castañón o Redondo.Sin embargo -y con la irrupción del PSOE como partido dominante en la vida pública nacional-,cambio total. Comenzó a extenderse en determinadas corrientes de la formación política, un tenso debate sobre esa validez del noble arte;violento,bruto,agresivo etc. Como dice el refrán, donde manda patrón……. Se dejó de dar en televisión, adiós publicidad, menos prensa…….

En estas circunstancias, solo casos aislados sobrevivieron.Primero un mediático Poli Díaz, y después,nuestro protagonista, Javier Castillejo.Oasis frente a isla desierta.

Sus comienzos resultaron curiosos porque emigró camino de Alemania (Hochst) en busca de un futuro mejor.Muchos deportistas profesionales que detestan estudiar, ansian otra alternativa,algo que les divierta y augure porvenir. Era mañoso con la brocha gorda,madera de pintor,comentaba el tío Dionisio. Su verdadera pasión, comenzó a descubrirla muy cerca del domicilio familiar,a 500 metros solamente.16 años. Cayó en óptimas manos,las de José María Tristán y Agapito Gómez. “Canela fina,podría llegar lejos”soltaba Chema.Cierto.Interesante trayectoria amateur con José Luis Serrano y “El Lince de Parla”,librando grandes batallas.

En Febrero de 1988, salta al profesionalismo.Éxito frente a Ángel Díez.Santiago Vásquez, fue su rival en Irún (4º combate). Lío al canto. Ambiente caldeado. ¿Razón?.Calcetines con la bandera española. Imaginaros. Tremenda movida. Victoria a los puntos de Javier,y problemas para cobrar la bolsa. Mezclar deporte con política…….

Llega un momento clave para Castillejo; Tristán le vaticina un largo recorrido e infinitas posibilidades;intenta contactar con el grupo de trabajo más potente en ese momento de España. La nave,va conducida por Ricardo Sánchez Atocha. Con el tiempo,este dúo se hará inseparable, no entendiéndose Zipi sin Zape, y al revés.

Entrenamientos durísimos, capaces de agotar al más pintado. Aún contaban con el inestimable apoyo económico de Enrique Sarasola (íntimo amigo de Felipe González) que terminaría abandonando en el futuro. A la sombra de Policarpio,Castillejo iba labrándose un nombre en las 12 cuerdas.

El mánager no quería forzar, sino llevarle con calma, quemando etapas. Sin embargo,aparece una fecha vital en esta incipiente trayectoria, el 19/10/1990. Campeonato de España del peso wélter. ¿Rival?. Alfonso Redondo.Referente a nivel nacional, incluso llegó a ser número 1 continental. Suele ocurrir en ocasiones que -llegada cierta edad-, te cuesta sacrificarte,prepararte, dejar de lado vicios……. Surge un joven con bastante hambre, y te jubila. Eso pasó.K.O. al canto.

No solo coges experiencia compitiendo, sino saliendo de casa, viendo situaciones, madurando…….

Presente en la famosa pelea por el Mundial de los ligeros entre Díaz y Whitaker (Norfolk). Empaparse de la mejor cultura boxística posible, escuela de categoría.

Julio César Vásquez, enorme boxeador argentino, que ofreció al madrileño de Parla, disputar el mundial de la categoría en 1993. Los números del sudamericano le avalaban como pegador bestial (mayoría de triunfos antes del límite). Javier no temía tal desafío, llegando en muy buena forma a la cita. Respondón incluso. Tras unos primeros asaltos dominando el monarca,Castillejo niveló la contienda poco a poco.Lástima de una caída en el sexto y problemas físicos del posterior round……

Echa toda la carne en el asador, pasándolo mal Julio. Aguanta en pie los 12 asaltos. Increíble. “Nadie me pegó tan fuerte durante mi carrera”, dijo ante los periodistas después. Cartulinas ajustadas,ganando Vásquez por los pelos. 115-114 dos de los árbitros, y 120-111, el juez español!.Ciego.

Campeón de Europa a finales del 93,tras derrotar por K.O. al francés Bernard Razzano. Apuntaba muy alto el imberbe castizo.Exitazo total. Ya no era un chico de villa pequeña, sino Javier Castillejo Rodríguez.Todos los deportistas, encuentran a lo largo de la vida, alguien especial que les planta cara, desafía, pica, reta etc. Nuestro protagonista ídem. El grano galo,Laurent Boudouani. Dos traspiés en dos batallas. La primera afectó especialmente al Lince. Dejó tocada la autoestima. Tanto es así, que en un tris de retirarle para siempre.Cruel y duro. Gracias a las gestiones de Rubén Martínez en la EBU,salió a flote.Última oportunidad contra el ruso Dottuev por el ansiado cetro continental superwelter (1998).Muy buenos motivos para luchar motivado, uno de ellos su pequeña Saray (preciosa foto de Jorge Sanz Casillas).

El ruso dominaba con claridad,Castillejo quería y no podía. Nunca des algo por terminado,si no suena la campana……. Pajarón físico del eslavo, solo pretendía mantener la ventaja y quedarse en pie……

A 82 segundos para acabar, el árbitro detiene la pelea!. Sorpresa gorda.Unos mirando a otros. Parece que Ahmett, arrastraba ciertos problemas en un oído. Daba lo mismo.Logró objetivo. Y a partir de ahí, la carrera de este, subió como la espuma. Por si fuera poco, comenzó a recibir apoyo televisivo de Vía Digital.Varios empresarios enamorados del boxeo, decidieron echarle un cable. Andoni Ferreño y Rafa Alkorta, algunos de ellos. El ex-futbolista vasco,asustado viendo entrenar a su protegido en el gimnasio. Chorreaba de sudor. Cualquier disciplina de alto nivel competitivo resulta difícil pero,fútbol y pugilismo……..

Defensas victoriosas del Europeo,colocaban a Castillejo arriba en las listas mundiales.Iba en serio. Tras derrotar a Terry Norris,Keith Mullings conseguía situarse en la cima, respetado y admirado en cinco continentes.

Entablando arduas negociaciones a nivel económico (un milagro celebrarlo aquí), este campeón aceptó pegarse con Javier.Muy seguro.Equivocado. 29/01/1999. Cubierta de Leganés.Llenazo. No cabía un alfiler.Ruido ensordecedor en el recinto.Querían llevar en volandas al paisano.Mullings confiado. El combate de la vida para Castillejo. Altísimo nivel. Le favorecía al europeo, ese estilo algo parado del estadounidense,moverse poco.Cuando se dió cuenta que había subestimado al español, podía ser tarde……. Tres rounds finales de toma y daca…….. A esperar la decisión arbitral. Uno da empate, otro ganador al español por 4 puntos y…… ¡El último lo mismo pero,solo por uno!. Un sueño hecho realidad. ¡Campeón del Mundo!.Era cierto si. Dentro del vestuario y -preso de la emoción-,lloraba.Lágrimas de felicidad y justicia.

Nuevos retos por delante, en busca de llegar a USA: Humberto Aranda,Paolo Roberto y -fundamentalmente- Tony Marshall.Solventados bravamente.

Óscar De La Hoya, ansiaba convertirse en el segundo hombre campeón en cinco categorías distintas!. Hazaña colosal. Vió en Castillejo una opción y……

23/06/2001. Las Vegas,meca del noble arte y dinero a raudales. La preparación debía ir en consonancia al reto.1 mes concentrado allí. ¿Demasiado tiempo?. Posiblemente. Parece que algo falló en una cuestión vital como la alimentación. No creo que sea eso únicamente. Simplemente,el otro era mejor. Afirmaba Castillejo: “Una marcha o dos más a nivel de velocidad,me daba una ostia debajo de la pera alomejor, y no veía llegar el golpe”.Significativo. Otros le acusaron de muy conservador, que arriesgó poco. Nunca sabremos el desenlace,bajo otro guión distinto.Óscar le derriba en los últimos segundos del 12º. Quería verle besar la lona al compatriota. No lo necesitaba desde luego pero, cada uno y su cabeza……

Javier llegó a la cima,donde nunca soñó aquel joven madrileño emigrante. Bolsa de quitar el hipo (800.000 dólares).Y su mujer Marta,ángel de la guarda. En las buenas y malas.

Debido a una lesión del campeón entrante,interino entre Castillejo y un rocoso ruso Roman Karmazin.Zurdo, hábil, buena técnica……. Duro de pelar. Según confesaría posteriormente el protagonista del post, “iba perdiendo en el octavo o noveno”. A muerte, y ajustado triunfo por puntos.

Paréntesis. Necesitaba quizá frenar un poco. Y descubrió algo curioso,Supervivientes.Presentado por Paula Vázquez, el famoso reality pone a prueba las fuerzas de cualquier concursante. Castillejo como el resto.Volvió casi demacrado a España. Eso si, aguantó como un titán,talescondiciones. Finalista perdiendo 14 kilos.

Vuelta al cuadrilátero. Don King a escena. Myke Tyson mostraba en su libro, las malas formas y actitudes chungas del famoso promotor. Como Sánchez Atocha le vió venir, “ahí te quedas”.Y perdieron el cinturón de la WBC. Mientras, cerraron otro peleón de primer nivel, Fernando Vargas. América.2005. Victoria de “El León de Oxnard”, aunque Castillejo mostró un óptimo rendimiento. Si llega a observar antes, esos problemas mandibulares del oponente……

Los años van pasando poco a poco, alcanzamos 2006 (38). Un joven alemán, Félix Sturm, logró tumbar a De La Hoya. Casi nada al aparato.Y pensó en el Lince, como un potable enemigo por el título de los pesos medios. Nunca subestimes a nadie. Duelo igualado,liquidado por Javier,con una combinación gloriosa que fundió al germano (10º episodio). ¡Campeón universal en dos categorías distintas!.

Polémica al término del viaje.Mariano Carrera. Se demostró su trampa dopándose,en el primer desafío contra Castillejo. Doble lenguaje de la WBA, declarando “no celebrado”el pleito. Digamos claras las cosas. Jugó sucio y punto. Revancha contra Sturm. Aprendió lecciones de la primera vez, y venció al español por puntos. Venganza contra el argentino. Muy dolidos Sánchez Atocha y Javier con la película. Como pocas veces por actuar así.Pagó con creces.Seis asaltos, y fuera.

Reto final, intentar ser Campeón de Europa de la misma categoría.Enfrente, Sebastián Sylvester, otro teutón.12/04/2008,el día señalado.Comenzó bien la contienda,abriendo Castillejo varias heridas en el rostro germano. Cantar victoria cuando no toca………

El aspirante sube su nivel, y suelta en el 6º round,una prodigiosa serie de manos que dejan aturdido al madrileño.Pierde por K.O.

Después,serias reflexiones para Ricardo Sánchez Atocha.La persona que mejor conocía al peleador, le había visto sufrir demasiado.Así,jamás.Sugiere dejarlo con una muesca final a lo grande. Castillejo, no cedía al inexorable paso del tiempo…….. Ley de vida desgraciadamente.

Abril de 2009.Cubierta de Leganés nuevamente.Sin entradas. Incluso gente famosa como Daniel Guzmán, Dafne Fernández,Jorge Sanz, Carlos y Javier Bárdem, no querían perdérselo. Vaya si acertaron. Primera parte dominada por un bravo Pablo Navascúes,recuperando terreno el veterano de ahí al final. ¿Decisión salomónica?.Nulo.

Bonita despedida para uno de los mejores deportistas españoles de la historia, Francisco Javier Castillejo Rodríguez. Leyenda.

FIN A LA MALDICIÓN

Desde los tiempos del recordado Severiano Ballesteros -y posteriormente- Txema Olázabal,el golf nacional intentaba recuperar su prestigio a nivel mundial. Algún talento aislado como Miguel Ángel Jiménez,mantenía dignamente el status. Hasta que -mediados los 90-,un jovencísimo diamante nacido en Borriol (Castelló),Sergio García Fernández,comenzó a sonar con fuerza.

Dominaba la categoría amateur,con clase y poderío. La inmensa mayoría de prensa especializada, veía un rival de relumbrón para otro genio de este deporte,Tiger Woods. Dicho y hecho. La PGA de 1999, fue no apta para cardíacos. Estadounidense y español, mantuvieron un sensacional duelo,resuelto por la ruleta del playoff. Tinta china sudó el primero, para llevarse la victoria.

Sin embargo,las temporadas posteriores a esa irrupción con los pros, no respondieron a ciertas expectativas creadas.García lograba meterse en sitios de privilegio, firmar buenas actuaciones en los majors (numerosos top-10) y ganar torneos algo menores pero…….

Le fallaba algo para rematar. Quizá más fuerza mental, liberarse de la enorme presión que giraba sobre su figura……. Mil factores psicológicos.

2007 y 2008,supusieron dos tiros al poste clarísimos. El British Open,auténtica debilidad del castellonense. Le encanta. Y faltó un suspiro para salirse con la suya. Su rival,el escocés Padraig Harrington.Jornada definitiva.Hoyo 18. Empatados a golpes en el liderato. Juega bien García, que -si envoca el putt-,romperá la mala racha. Buena pinta lleva,va dentro y……. ¡No me lo puedo creer!. ¡Corbata al canto!. Justo en el borde del círculo, la bola realiza un extraño y se sale. Imposible.Sergio jura unas palabrotas que no se deben reproducir aquí. La negra vamos. Y en el desempate,pierde.Ocurrirá lo mismo al año siguiente con idéntico rival, por la PGA. Otro segundo puesto. ¿Algún día terminará esto?.

Trayectoria más discreta desde entonces,quedando igual en el torneo inglés,durante la edición de 2014 (a tres golpes eso si, de Rose).

Y nos plantamos en el reciente Másters de Augusta 2017. Muchos focos apuntaban al imberbe John Rahm, como serio aspirante. Sergio García (en principio) no contaba con tanto favoritismo como otras veces. A la chita callando, ejecutó un gran trabajo (incluso la fatídica tercera vuelta), llegando colíder a la decisiva ronda final. Justin Rose, el enemigo. Hueso muy duro de roer,la medalla de oro olímpica en Río 2016. El golf, es un deporte donde las cosas, pueden dar muchas vueltas. Tras un inicio estupendo por parte de nuestro compatriota,Rose reacciona y voltea tarjetas. ¿La miel en los labios?. Pues no. Con unos hoyos finales para quitarse el sombrero (eagle en el 15 al igual que Olázabal en 1999), se planta en el tee del 18, igualado con su rival (mortal de necesidad el bogey del inglés,uno antes). ¿Quién se llevará el gato al agua?. Andan parejos,Rose logra una opción, y falla. Menos mal. Va Sergio García. Poco más de 2 metros a bandera. Patea, va correcta y…… ¡No entra!. ¿Otra vez?.¡Demonios!. Mira al cielo,pidiendo justicia.

Nuevamente desempate. ¿Opción B?. Justin Rose sale muy mal, y se topa con los árboles. Ya hará bastante, si salva el par. Bogey al canto. El español, ejecuta mucho más limpiamente,y queda a tiro de ganar su primer major. ¡No necesita un golpe sino dos!. Liberado de la carga mental,da a la bola con maestría (4 metros a bandera), y suelta la tensión acumulada. ¡Sí!. ¡Lo ha conseguido!. Se abraza lleno de felicidad con el caddie primero,-y después-,con su novia la periodista Ángela Atkins. Conocerla,le cambió (para mejor) su vida. A los 37,se enfundaría la chaqueta verde.

El público de Augusta (que deseaba su victoria tanto como Sergio), le tributa una merecida ovación.Sueño hecho realidad. Ya nadie le podrá llamar segundón.Adiós maldición.Pd:Curioso que tanto Severiano,Txema, Sergio y John, provengan de entornos rurales, no ciudades grandes. Claro que, campos de golf en urbes masificadas…….