VUELTA A ESPAÑA 2016

Terminó hace dos semanas en Madrid,una de las ediciones más emocionantes y disputadas que recordamos en la ronda nacional.29 años después de Lucho Herrera, otro colombiano, Nairo Quintana llevó la gloria al país sudamericano.

Fue un triunfo bien sudado y merecido a lo largo de los 23 días (2 descanso). Cuando parecía que Froome podía romper su maleficio particular (tres segundos puestos), esa emboscada de Alberto Contador camino de Formigal, mandó al traste el plan.Como bien dice Miguel Induráin “la carrera se gana paso a paso,y puedes perderla en cinco segundos”.

Tener un buen equipo que trabaje para ti, es fundamental en pruebas de este tipo. Movistar Team lo demostró a la perfección aquella jornada y el resto,descolocando al potente Sky. Jugada maestra (2:36).

Si tú líder responde,mucho más sencillo. El golpe de pedal que vimos a Quintana en Septiembre fue muy bueno,mejor momento físico de esta temporada. En las subidas iba con cierta facilidad, dando sensación de sacar un extra,si las cosas se ponían feas.

Habría que echar la vista bastante atrás (1996), para encontrarnos un pódium plenamente extranjero (Zulle,Jalabert,Dufaux). Se repitió la historia, con Esteban Chaves en tercera posición. Robert Gesink, premio a la constancia. Merecía ese éxito parcial en vuelta grande. Y lo logró.

Única victoria de etapa nacional a cargo de David De la Cruz (sensacional) coraje del pinteño, y Omar Fraile (épica pelea contra Elissonde por el maillot de la montaña). A día de hoy, solo sobreviven Movistar (World Tour) y Caja Rural Seguros Rga (Continental Profesional). Detrás Euskadi Murias y…….. Crisis total.

Con los corredores ocurre algo similar. Esa generación de los Freire (retirado),Purito (ídem),Valverde,Samuel etc va cumpliendo años, y no resultará fácil encontrar relevo para estos ciclistas tan buenos.

Después de tiempos convulsos por el dóping, la afición española vuelve a creer en la bicicleta. Bastaba con observar cualquier final en alto para comprobarlo. Impresionante gentío en tierras leonesas (La Camperona),y asturianas (Covadonga).

Desde la dictadura franquista, sostuvo un alto nivel de popularidad,que no se ha perdido con el paso del tiempo.

 

JUEGOS OLÍMPICOS RÍO DE JANEIRO 2016

Por primera vez en la historia,Sudamérica acogió el mayor evento deportivo del mundo. 16 días repletos de competiciones, en las cuáles,más de 11.000 atletas dieron lo mejor de sí mismos,para lograr un sueño.

Desde fuera, no es fácil analizar si fue correcto llevarlos allí,aunque -resulta claro- que la ciudad brasileña, no los vivió con demasiado entusiasmo. Los meses previos a la gran cita, vinieron envueltos en polémica,debido a  continuas protestas de la población carioca, que veía estos como un exceso,ante otras necesidades elementales.

De hecho, el 5 de Agosto día de la inauguración, quedaban por vender más de 1 millón de entradas. Significativo.

Varios protagonistas hablaron sobre el peligro del virus Zika, la contaminación del campo de regatas (Vela) e inseguridad. Poco a poco,se fue disipando ese triple miedo, aunque asaltos y robos en circunstancias así,harto complicados de evitar.

¿Los reyes de los Juegos?. Siempre existe alguna opinión discordante pero, Michael Phelps/Usain Bolt en categoría masculina, y Simone Biles/Katie Ledecky por parte femenina,marcaron la pauta.

Poco más que añadir,a la sensacional carrera del nadador nacido en Baltimore (Usa). Sus 28 medallas, suponen un reto muy complicado de igualar o superar.

El dominio a mariposa,brutal. Se retiró tras Londres 2012. Y volvió. Ahora dice que de vuelta atrás, nada. Lo normal.Renovarse o morir.

Respecto al jamaicano, sus logros le coronan. 9 oros.Facilidad innata para acelerar de  forma bestial,con esa altura. Y las zancadas……. Pasa a formar parte de un selecto club, junto al citado Michael,Pelé, Jordan y Alí. Lujazo.

Sus homónimas mujeres,no quedan atrás. El caso de la gimnasta quizá recorra un camino menos largo en un deporte tan exigente pero, que la quiten lo bailado. Y la rubia americana (con 19 años), debería abarcar (sin lesiones), un par de ciclos olímpicos aún. Veremos.

¿España?. Muy buenos resultados en mi opinión, logrando 17 metales (7 de oro) y 38 diplomas (puestos entre los 8 primeros). Después de Barcelona 92, la Olimpiada con más primeros.Sensacional. Además,se alcanzaron en una legislatura complicada con recortes en servicios básicos. Lógicamente, el deporte no libró del tijeretazo (50% menos de dinero, afirmaba Alejandro Blanco, presidente del COE)

Sobresale del resto,el Piraguismo. Impresionante. 3 oros, 1 bronce y actuaciones destacadas. Todas las piraguas nacionales,acabaron en puesto de finalista. Increíble. Desde Atenas 2004 dando alegrías al deporte español. Cabe felicitar a los altos cargos directivos de la Federación, dada su sobresaliente gestión.

Personalizar resulta injusto pero,Saúl Craviotto, debe presumir de sus 4 preseas olímpicas (dos en lo más alto). Chapeau. Si luchas con fuerza, llega siempre la recompensa. ¿Y Maialen Chourraut?.Una vasca indomable,que demuestra mucha fuerza,compaginando alto rendimiento y maternidad. La pequeña Anne,orgullosa de Ama.

Marcus Walz, sorpresa con aires baleares. Plenamente integrado en nuestra sociedad, le veías expresarse perfectamente en castellano, y alegrarse de otras victorias.

Los deportes de agua, nos sacaron más sonrisas, gracias a la Natación. Mireia Belmonte García, la badalonesa, subió un peldaño respecto a Londres alcanzando el culmen en su prueba fetiche,200 mariposa. Pionera a nivel nacional, se crió y formó aquí. Final de infarto. Tomó la cabeza en los 140 y -si dura 5 metros más la prueba-…… Perfecta llegada.3 benditas centésimas. Se me puso la piel de gallina gracias a Javier Soriano (buenísimo comentando) y Julia Luna con una narración pasional, que enganchaba.

Bronce en 200 estilos, y  4º lugar (800 libre) peleando contra rivales de mayor calidad, que en tierras británicas.

El atletismo,coge altos vuelos estos 15 días. Rey del movimiento para algunos expertos. España llevaba 8 años sin cazar nada (Pekín y Londres). Adiós a la sequía (dos ocasiones).

Ruth Beitia Vila (Santander 1978), difícilmente olvidará el 20 de Agosto de 2016. Oro en salto de altura con 1,97 metros.Barreras superadas al primer intento. Nadie pudo franquear los 2,00. Sus rivales Demireva,Vlasic y Lowe,observaban caer la barra una y otra vez. Impotentes ante el desafío. Incluso la discípula de Ramón Torralbo, (50% del triunfo), anduvo en un tris de saltarlos a la segunda tentativa. No hizo falta. Primera mujer campeona olímpica de su deporte. Tercera a nivel global, tras Cacho y Plaza (Barcelona 92).

Y quería retirarse……. Posiblemente, la estadounidense Barrett le hizo un favor. El chasco de Londres (4ª),acicate para seguir. Acertó.

Orlando Ortega, inauguró nuestro casillero en 110 metros vallas. Atleta nacido en Cuba, nacionalizado con el tiempo justo para ir a Brasil. Plata de justicia, y lágrimas sinceras. Debatimos en múltiples ocasiones, sobre la conveniencia de estas medidas burocráticas. Si te  identificas con el territorio, lengua, costumbres etc (fan del Real Madrid),notáis algún problema?. Caso distinto,el luchador Friev.

Junto a ambos, aparecieron dos jóvenes valores, que pisan fuerte: Bruno Hortelano (semifinalista en 200 metros lisos con R.España) y Sergio Fernández (idéntico caso en 400 vallas). Cayó la plusmarca más antigua, a nivel estatal.

Con 4 temporadas más de experiencia, subirán otro peldaño en Tokio?. Tiempo al tiempo. Cumplieron las marchadoras (diploma para Beatriz Pascual), el incombustible García Bragado (ejemplo para  chavales) y Estela Guerrero en 800.Lanzada y valiente, sin recompensa.

Miguel Ángel López,una sólida opción al peldaño más alto del cajón,decepcionó.

Rafael Nadal Parera, no te retires nunca. El deportista español por antonomasia, dió una lección en el continente americano. Sin apenas preparación  ni entrenamiento -y arrastrando una lesión de muñeca-,logró el título en dobles junto a Marc López (correosos rivales rumanos y canadienses), intentando repetir proeza en solitario. ¡Al palo!. Quedará para los anales,ese duelo de pistoleros frente al argentino Juan Martín del Potro. ¿Alguien merecía perder?. Desgraciadamente, le tocó al de Manacor.

Todavía echó arrestos frente al nipón Nihiskori,forzando un tercer set. Superación, constancia, esfuerzo, garra,lucha etc. Mentalidad ganadora y actitud.Irrepetible.

El calendario del tenis……. Son personas señores……

Carolina Marín,triple corona: Europeo (1),Mundial (2) y Juegos (1). Tantos sacrificios desde los 14 años en el CAR de Madrid,obtuvieron un botín muy valioso.

Comienzo asequible contra Vainio de Finlandia,dos escalones más arriba la coreana, y bonita semifinal frente a su eterna enemiga Li Xuerui (China). Con el partido controlado, el cuerpo de esta, dijo basta.

Faltaba el último escollo, la india Shindu. Salió respondona. Tras el 19-17 favorable a la andaluza,0-4 en contra, y sorpresón. Tocaba remontada épica. 12-21 y 15-21. Sexta presea dorada. Emociones sin parar,tirándose a la cancha.

Si un deporte de equipo destacó en Río de Janeiro, ese fue el BALONCESTO. Machada de las chicas dirigidas por Lucas Mondelo, que -en un torneo de fábula-, vencieron a cualquier rival menos Estados Unidos (jugaba en otra liga).Cada momento suma un granito de arena para el objetivo final pero,imposible olvidar la remontada contra Turquía. ¡Vaya solo de guitarra se marcó Anna Cruz!. Jugona con mayúsculas. Su “churro” sobre la bocina,supuso buena parte del metal. No solo ella aportó sino Nicholls,N,Dour,Torrens (sucesora de Valdemoro),Palau etc. Generación irrepetible en el basket femenino español?.Probablemente.

¿Y la ÑBA?. Discutida y denostada antes de comenzar el torneo, se salió con la suya nuevamente. Pintaban mal las cosas, traes caer con Croacia y Brasil (dichosos tiros libres). Punto de inflexión. Palizas a Lituania,Argentina y Francia. El Dream Team en el camino.Nada que hacer, sin dominar el rebote, y tirando mal de 3 (82-76).Parece vedado el sueño del oro olímpico. Tocaba resarcirse, y a por elpremio menor. Hueso duro de roer:Australia.Control de España hasta el intermedio. Reacción oceánica (Mills bestial), y a sufrir. Pau Gasol Sáez,imperial. Tirando del carro como siempre. Líder total. Metió dos lanzamientos de personal,claves. Otro par de Sergio “Magic” Rodríguez, y decisivo el corte de Claver, a 3 segundos del final.Tiremos de hemeroteca, para saber cuántas selecciones mundiales,tocaron metal en Pekín 2008, Londres 2012 y Río 2016.

Las modalidades con menos popularidad o nombre, también tienen su espacio en la fiesta. 5/6 para el taekwondo español entre 2012-2016 (1 oro). Matrícula de Honor. Joel González se colgó un merecido bronce, tras derrotar a una gravísima lesión, y Eva Calvo ejecutó varios combates de enorme mérito, contra peleadoras duras como rocas. Chapeau. Eficacia y resultados.Deberían recibir un mayor apoyo económico,en función de méritos.

20 años después de Atlanta, la Gimnasia Rítmica rugió otra vez.Doblemente además; brillante el conjunto femenino que obligó al máximo a las rusas, (plata), y perfecta despedida del deporte profesional, para una leonesa especial ,Carolina Rodríguez Ballesteros.

A sus 30 años,salió por la puerta grande,colándose entre 10 elegidas. Diploma (8ª). Normal que llorase su segunda madre,Ruth Fernández. Seguro que Óscar,sacaba pecho por su hermana, desde el más allá.

Empieza una nueva vida campèona. ¡Suerte y gracias!.

Un aspecto muy discutible de este deporte, son las jueces y puntuar. Nadie pone en tela de juicio, calidad, clase y talento ruso pero, deberíamos separar política y deporte. El equipo eslavo falló en calificación, y primera rotación del “Día D”.Escaso castigo recibió. ¿Misma vara de medir para Italia,España, Bielorrusia etc?. No creo…..

Sobra mezclar ambas cosas………

El ciclismo español, goza de buena salud. Esa generación de los Contador,Valverde,Freire,Purito etc, le otorgó páginas gloriosas. Cumplieron decentemente. Y alguien imprevisto,Carlos Coloma, dibujó el día  de su vida.Carrera excelente,arriesgando. Le salió a la perfección contra Marotte.Quién la sigue……

Lidia Valentín, orgullo berciano. Un deporte dominado por  potencias del antiguo telón de acero,deja espacio a la gallarda, brava y valiente levantadora de Camponaraya. Tercera en -75 Kg. Un suspiro para el segundo escalón.

Esa importante lesión de espalda, estuvo a punto de dejarle K.O. Confirmada la plata de Pekín ( positivo), y -pendiente de validarse-, el color en Gran Bretaña. A esperar noticias.

Cualquier país de cierto nivel,sufre desilusiones o pinchazos en esta andadura. España, no iba a ser una excepción: Jesús Tortosa rozó el botín frente al rival dominicano, perdiendo en el punto de oro,Fátima Gálvez corrió idéntica suerte en Tiro (Foso Olímpico) contra Cogdell (Usa)…… Un servidor, le colgó la presea antes de hora, tras el error de Codey con el penúltimo plato…..

Seguro que se sacará la espina, en Tokio 2020…..

María Bernabéu, igual que el madrileño en Judo. Combate reñido. Y la vela……..

Dos veces al palo: Marina Alabau/Támara Echegoyen y Berta Betanzos. Deberían eliminar la llamada “Medal Race”. Si demuestras ser número 1/2/3, tras 10/12 mangas, ¿Necesitas el extra?.

Sistema regular y más justo. Igual que suprimir los Cuartos de Final en deportes colectivos.Dos por grupo a semis,y listo.

Desilusión con el balonmano femenino. Analizar siempre en global,admitiendo fallos propios (existieron) aunque -la pareja rusa-…….. Lamentables, sibilinas y parciales. 14 minutos jugando siempre con 5 o 4!. Descaro total…….

Sigamos uniendo política y deporte……

“Fair Play” con un 10, para las dos atletas de 3.000 obstáculos, que se ayudaron mutuamente, después de caer en semifinales

Gesto tierno,sensible y humano, el de la jinete holandesa que prefirió irse en doma,al observar como sufría su amigo equino, los terribles efectos de un insecto.

Mereces un oro bien grande,amiga.

Toca reflexionar al público local, por silbar al francés Lavillenie, en el salto con pértiga (pódium incluido)…….

Atletismo no= fútbol……..

Próxima parada, Japón.

 

 

 

MEZCLA PERFECTA

Hace 10 días,pensaba en algún plan de ocio para mis tardes libres. Y me dió por mirar la cartelera del Cine Lys (céntrico y famoso en València).

“Clase de Esgrima”,dirigida por Klaus Hàro.Filme de muy buena calidad, que logró ser finalista en el Óscar a la mejor película de habla no inglesa.

Basada en hechos reales, nos acerca a un antiguo deporte olímpico de origen español (siglo 16). La espada ropera, se usaba como arma para combatir, en los duelos de caballeros.

El joven profesor estonio, (se rodó allí) intenta inculcar su amor por ella, a un grupo de niños y niñas en los difíciles tiempos de la Segunda Guerra Mundial.Desgraciadamente (como tantas otras veces), choca con la política y normas rígidas impuestas por Stalin.

“Esta actividad física no es propia del proletariado, sino para burgueses”, le espeta un alto funcionario de la Unión Soviética, a Ender Nelis.

Sin embargo, eso no desalienta al protagonista de la cinta, que va perfeccionando sus complicadas técnicas con los alumnos.

Una relación inicial distante,se convierte finalmente en amistad no exenta de compromiso.

Para enseñar,tener paciencia y empatizar. Si usas demasiado la vara,huyen de ti……

Entrenando más que nadie y puliendo fallos,llegan a competir en torneos nacionales de buen nivel.

RARA AVIS

Tradicionalmente, el atletismo español siempre ha basado sus éxitos en la marcha (20 y 50 km),mediofondo (1.500) y maratón.

En los últimos años, surgieron figuras espontáneas como la cántabra Ruth Beitia (triple Campeona de Europa en altura),o el lanzador de peso leonés Manuel Martínez, que pretendían invertir esa tendencia. Parecen (por desgracia), no tener continuidad.

Es posible que pueda completarse el puzzle, con alguien diferente al resto. El hombre se llama Bruno Hortelano Roig. Curiosa la historia del muchacho nacido en Wollongong (Australia) hace 24 años.

Sus padres emigraron allí,por motivos laborales. Formado en universidades estadounidenses,le entrena Adrian Durant.

Cuando reside en España, (Madrid), le tutela Dunia Martín, y su club es el Playas de Castellón.

Todos los entendidos,auguran a nuestro protagonista,un gran presente y mejor futuro. Ojo a la temporada 2016 que lleva. R.España en 100 durante el Meeting Internacional de la capital con 10:06, y 4º en la final de Ámsterdam (10:12).

Sube  prestaciones en 200 lisos, al convertirse en el primer deportista del país en ser oro de un certamen continental, tras la descalificación de Churandy Martina.

El pasado jueves en Londres, batió la plusmarca nacional del doble hectómetro con 20:18,en una prueba dominada por Bolt.

¿Qué nos deparará Río de Janeiro 2016?.

LÍMITES

El miércoles 22 de Junio, fuí a ver la película “The Program”. Su director es Stephen Frears (Usa). Durante 105 minutos, intenta contarnos la historia de Lance Amstrong, un hombre que fascinó al mundo entre 1999-2005 tras ganar 7 Tours de Francia consecutivos.

Luego se demostró,que todo era mentira. El ex-ciclista tejano,usó diversas sustancias dopantes, para incrementar artificialmente su rendimiento deportivo.

Vaya por delante, que cualquier profesional, es superdotado físicamente. Cuentan con una serie de condiciones básicas, muy superiores al resto digamos. Si a esas sumas talento, clase, corazón, cabeza, sacrificio, genética y entrenamiento pues……

En 1993,este chaval de Austin, sorprendió a propios y extraños en Oslo. El certero y tenaz ataque en la última vuelta del Mundial,le hizo llevarse un merecido arcoiris, delante de Miguel Induráin Larraya.Tenía gran motor con 21 años si.

Periodistas y gente del mundillo, vaticinaban que podía ser letal en clásicas y carreras de ese perfil.

Normalidad hasta que en 1996……..

¡Cáncer de testículos!. Avanzado en más del 80%. Golpe terrible a la moral. Capaz de tumbar a cualquiera. Le daban pocas posibilidades de vivir. Lance luchó contra el destino. Fue muy fuerte y ejemplar. Ganó la batalla.

Muchos enfermos, vieron el espejo a imitar. ¡Bravo!. Este aspecto viene perfectamente reflejado durante la proyección, con alguna escena muy dura.

En 1998, se subió nuevamente a la bicicleta. Y -para sorpresa de todos-, quedó 4º en la Vuelta a España, a pocos segundos de Jiménez. Peleando con los gallos en las cumbres. Cambio brutal. Otro Lance decían. Preludio del año siguiente.

Con una exhibición total,destrozó el Tour de Francia, derrotando sin piedad a los rivales. Empezaba a reinar en el ciclismo. Eso consiguió durante varias temporadas, apoyado por su equipo (potente).

David Walsh comentaba: “El mejor puesto de Amstrong en una etapa de montaña de la Grand Boucle,era el 37º”.Salto tremendo. Y yo pregunto: ¿Se puede lograr sin trampa ni cartón?.

Consiguió hacer famosa la técnica de pedaleo llamada molinillo. Máxima agilidad con menos desarrollo. ¡105 pedaladas/min!.Vaya barbaridad. Sacar la cuenta, y veréis. No parece al alcance de ningún humano (por muy supermán que sea), sin jugar sucio……

Otra interrogante: Posees las cualidades mencionadas más arriba. Compites. De forma decente incluso. Sin embargo, ¿Puedes vencer o rozar el éxito,actuando legalmente?…….

Que contesten los y las profesionales.

ESTILO PROPIO

En los últimos 4 años, el deporte femenino español pisa con mucha fuerza,11 de las 17 medallas londinenses llevaron sello de mujer.

Esta tendencia positiva, se mantiene en 2016. Como bien tuiteaba la gran María Escario hace unos días,134 hombres y 125 damas, irán de momento a Río. Muy cerca del 50% por sexo.

La realidad nos muestra una pujanza cada vez mayor de las féminas en este campo, salen talentos muy jóvenes y en distintas disciplinas.

El tenis se suma también. Los especialistas de la raqueta, atisbaban un buen presente y mejor futuro, a esta joven hispano-venezolana con madera de campeona.Dieron en el clavo.

Garbiñe Muguruza Blanco, llama con fuerza a las puertas de la historia.En 2015, realizó un Wimbledon sensacional, jugando la final frente a Serena Williams (ídolo). Aviso para navegantes.

Roland Garros, tierra prometida.España ha hecho del feudo parisino,coto privado.Gimeno,Bruguera, Moyá, Corretja,Ferrero y Rafael Nadal Parera.

Colosal el de Manacor,con 9 Abiertos de Francia.

El sector femenino, contaba asimismo con ciertos éxitos. Arantxa Sánchez y Conchita Martínez fueron pioneras, abriendo camino al resto.

Llegó la sucesora pero -como ella misma dice-, “no quiero comparaciones, sino ser yo”. Y tiene razón. Posee unas cualidades físicas innatas (1,82 de altura y piernas largas),que le permiten sacar realmente fuerte y emplear una potencia descomunal. Forma de juego distinta a la típica en nuestro país.

Pudimos comprobar esto en París, contra Williams. El primer set fue un toma y daca durísimo. Se retaban, para ver quién golpeaba con mayor violencia a la bola. Calidad a raudales.7-5.

La segunda manga, dibujó algo parecido.Serena, sufría ciertos dolores en el isquiotibiales pero,si ganó 4 juegos…….

El único fallo que podríamos achacar a Muguruza, las 9 dobles faltas. Demasiadas en un encuentro tan importante. La pequeña de las hermanas estadounidenses,desplega un estilo muy ofensivo, debes arriesgar con el servicio, si no quieres verte superada por sus terribles palos. Así ocurrió.

Alegría indescriptible para esta chica de 22 años y 7 meses, hija de José Antonio (Eibar) y Scarlett (Caracas).Amor sin barreras ni fronteras.La carrera profesional de Garbiñe, será larga y fructífera.

Llegarán muchas victorias más. Disfrutémoslas.

Flota como una mariposa…….

 

Puede resultaros curioso el título del post, andaba dándole vueltas a la cabeza en busca de la frase ideal. Esta es original, y sirve como introducción para escribir sobre uno de los mejores deportistas de todos los tiempos, Muhammad Ali.

El boxeador nacido en 1942 (Louisville), traspasó todo tipo de fronteras y barreras culturales, raciales, sociales etc. Su figura fue más allá del cuadrilátero, un icono rebelde contra ciertas injusticias.

Si a lo anterior le unimos, la tremenda calidad que tenía con los puños, damos con un fenómeno a cuya altura solo se colocarían Pelé y Jordan en el siglo 20 (votación del COI).

Cualquier mito comienza;A los 12 años, le robaron una bicicleta.Quería vengarse de aquellos ladrones.Por casualidad, se encontró a un policía, que le aconsejó practicar boxeo. Acertó de pleno.

En 1960 (solo 18), el joven Cassius Marcellus Clay (nombre de esclavo que odiaba), llegó a los Juegos Olímpicos de Roma, con la idea de impactar al mundo. ¡Vaya si lo logró!. Nadie supo hacerle frente en los semipesados, y ganó de forma brillante la medalla de oro. Había dejado de ser una firme promesa del pugilismo,convirtiéndose en realidad.

Lograr algo así,le abría de par en par las puertas del profesionalismo.Muchos entrenadores,deseaban llevar su carrera. Angelo Dundee, el elegido. En Octubre de ese año,debuta. Victoria tras seis asaltos ante Tunney Hunsaker.

Subía como la espuma  en la categoría reina, llevándose por delante a Sonny Banks, y un señor de otra época, Archie Moore.

La materia prima era realmente buena pero, debía medirse ante rivales de mayor entidad.Ocurrió en 1963. El mítico Wembley, vería enfrentarse al americano frente a Henry Cooper. Fue una pelea de poder a poder. Ali lo pasó mal, y el inglés le envió a la lona en el 4º asalto.

Aprovechando que tenía una ceja abierta por golpes recibidos en el 3º, Ali se ensañó en el punto débil, y obligó al árbitro a parar en el 5º. Triunfo con polémica; se acusó a Dundee de emplear malas artes y excusas, con un problema de los guantes.

1964, marcó un punto de inflexión en esta historia. El 25 de Febrero (Miami), iba a disputar el Campeonato del Mundo, frente a Sonny Liston. Las apuestas daban como favorito al poseedor del cinturón, Hombre de perfil social muy humilde,le protegía la mafia.

Una de las características fundamentales de Ali, el carácter provocador y  charlatán. Para caldear los ánimos, llamó a Liston “oso feo”, lo cual enfureció sobremanera al peleador de Arkansas.

Muhammad dominó en todo momento la contienda, pasando solo apuros a causa de cierto picor en los ojos. Se dice que -alguien favorable a Sonny-, puso en su cubo una sustancia tóxica, que generaba visión borrosa.

Sin embargo, no se vino abajo, y combinando velocidad con juego de piernas, dejó groggy a su oponente, obligándole a tirar el protector bucal acabando el sexto. K.O. técnico. Loco de contento,gritó como nunca, frente a los periodistas que pronosticaron una fácil caída y derrota.

Un año después, se produjo la revancha en Maine. Poco que contar.Certera serie de golpes de Ali en el primero, y adiós muy buenas.

Posteriormente, realizó varias defensas voluntarias más de su cetro con éxito. Y en abril de 1967, asistimos a uno de los momentos clave: el ejército yankee, pretendía que acudiera a Vietnam.

Persona de fuertes creencias religiosas y antibelicista, dijo NO. En 3 ocasiones, al oír por los altavoces Cassius Marcellus Clay. Plantó al sistema establecido, no se plegaba ante él. “Ningún vietcong, me llama negrata con desprecio, nada se me perdió por allí”, comentó Ali.

Terremoto brutal en todo el mundo,fundamentalmente Estados Unidos. Pocos individuos,osaban levantar su voz contra el conflicto.

Cinco años en la cárcel, y fin?. Al final -y gracias al trabajo de los abogados-, quedó en tres  y medio. Apelaron al Supremo americano, que acabó dándoles la razón por 5 a 1. Ganó en libertad.

1970,supuso el retorno de Ali al ring.Debió sortear ciertos problemas con la licencia, para boxear en algunos estados, logrando buenos triunfos contra Quarry y Óscar Bonavena.

En 1971,volvió al primer plano del deporte mundial. ¿La razón?. Joe “Smoking” Frazier, (su gran rival), le retó. ¿Dónde?. Madison Square Garden de Nueva York. Pese a ser inferior a Ali en estatura, lanzaba unos golpes terribles, capaces de liquidar al más pintado.

Tres primeros asaltos para Muhammad -y después- equilibrio.Este se rompió, cuando -una genialidad de Frazier-,mandó a Ali a la habitación del sueño en el 11º. Vaya mano que metió el de Philadelphia. Su rival se levantó a duras penas, y aguantó en pie los 15 episodios. Victoria de Joe a los puntos, y primera derrota para “The Greatest”.

Pese al revés sufrido,siguió en acción. Aparece Ken Norton (1973).Poseía tanta clase, que un golpe furibundo de este, rompió la mandíbula de Ali en el segundo. Echándole coraje y agallas, llegó hasta el final.Otro traspiés, por decisión dividida de los árbitros. ¿El principio del ocaso?

Unos meses más tarde, se produjo la esperada revancha en California. Duelo a cara de perro, con dominio de Muhammad en la primera parte,controlando Ken en el sexto y séptimo. Triunfo de Ali a los puntos, por estrecho margen. Objetivo cumplido.

1974 (posiblemente), sería el mejor año de él. En enero se sacó la espina frente a Frazier en un combate ajustadísimo, y que generó polémica por las cartulinas de los jueces.

Ali lo había calentado a tope en los días previos, con frases subidas de tono, y ciertas faltas de respeto al magnífico Joe. Excesos verbales.

El peso pesado tenía un nuevo monarca, George Foreman. Su pegada era bestial, daba miedo verle ahí arriba. Despachó sin piedad a Frazier,en 6 minutos. Increíble.

Eso no amilanó a Cassius, que le tocó las narices. Faltaba alguien que pusiera la pasta suficiente, para uno de los mayores eventos deportivos de la historia.

Don King, consiguió llevar el espectáculo a Zaire.Mobutu Sesse Seko,el dictador y genocida,echó el resto.

Allí se fueron ambos protagonistas, para aclimatarse al calor y humedad del país. La gente del pueblo llano, quería con locura a Ali. Le consideraban un referente en la opresión de la raza negra.

“Ali Bomaye” le cantaban entrenando (Ali mátalo). Aplazamiento de 1 mes, por lesión en la mano de Foreman.

30/10/1974. Una fecha imposible de olvidar. En esta colosal batalla, bautizada como Rumble in The Jungle,Ali empleó una táctica curiosa. Se refugiaba en las cuerdas, intentando detener con su guardia alta, los terroríficos directos de “Big”. Lo fue consiguiendo poco a poco, mientras metía ciertas manos peligrosas y le agotaba. Así transcurría el evento, hasta que en el 8º asalto, una acción veloz y certera del veterano, tumbó al predicador. No se podía mover!. Contra todo pronóstico, y  a los 32 años, era Campeón del Mundo por segunda vez!.60.000 fanáticos hinchas,chillaban por la victoria de su héroe.Leyenda.

Howard Cosell,narraba con emoción el momento. Maestro de maestros, contando el noble arte.

En 1975, venció a Chuck Wepner, boxeador blanco de un nivel bastante normal pero, que logró derribar a Ali.Caras de sorpresa.

2/10/1975. Posiblemente la contienda más terrible de dos seres humanos, queriendo machacarse mutuamente. Se cerraba la trilogía Ali-Frazier en Filipinas. Muhammad, seguía lanzando chinas a Joe, que rebosaba  mala leche por dentro.”Thrilla in Manila”, El de Louisville, llevó la iniciativa en los compases iniciales, pasando después Joe a la acción. Espectacular. Si no llega a estar Ali sino otro…..

Los últimos rounds, fueron brutales. Rayando casi en la ilegalidad podríamos afirmar. Muhammad se ensañaba con el aspirante, que aguantó el tipo bravamente. El castigo era bestial. Capacidad de sufrimiento al límite.

El 14º se movía casi en la violencia. Eddie Futch -acertado criterio-, no dejó disputar el último a su pupilo.Mejor evitar la tragedia.2-1.

En el horizonte,púgiles peligrosos como Alfredo Evangelista en 1977 (aguantó en plan jabato), perdiendo con Leon Spinks el 15/02/1978 a los puntos (Las Vegas).

Esa derrota dolió a Ali, que se preparó a conciencia para la segunda parte del combate. Se produjo el 15/09/1978, llegando en plena forma el antiguo número 1, que recuperó status. ¡Tres veces campeón universal!. Casi nada al aparato.

Retirada temporal después, y tropiezos (lógicos por edad pero,evitables) ante jóvenes como Larry Holmes, y Trevor Berbick.

11/12/1981, fue su última aparición. 56-5 con 37 K.O. Un crack de las 12 cuerdas.

Se discute sobre la validez del boxeo. Aparecen voces a favor y en contra. ¿Por Qué?. Algunos médicos, asocian los traumatismos recibidos en la cabeza, a importantes lesiones cerebrales.

Eso le predijo Pacheco a Muhammad. Desgraciadamente,acertó. Desde 1984, padecía la enfermedad degenerativa del Parkinson. Su movilidad era cada vez peor, hasta convertirse en alguien dependiente de otros.

Aquella histórica imagen del pebetero en Atlanta 1996, fue una clara muestra.

Eso si, continuó defendiendo los derechos y libertades de afroamericanos, y gente en riesgo de exclusión social.Único,lo mismo que Nelson Mandela.

Se acabó Muhammad Ali pero,siempre nos quedará su obra y algunas frases imborrables:

“Nadie sabe que decir en el vestuario de un perdedor”.”No cuentes los días, haz que los días cuenten”.